Big Ben

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Probablement le monument le plus célèbre de Londres, la tour qui jouxte le Parlement, bien que communément appelée « Big Ben », est en fait simplement appelée « la tour de l’horloge ».

« Big Ben » est le nom de la cloche principale de 13,5 tonnes, dont la mélodie est immédiatement reconnaissable.

La tour, la plus grande horloge à quatre branches au monde, mesure 96 mètres de haut et chaque horloge mesure sept mètres de diamètre. Le pendule de l’horloge mesure un peu moins de quatre mètres et pèse plus de 300 kilogrammes.

La tour de l’horloge est l’axe principal du compte à rebours du Nouvel An à travers le Royaume-Uni, avec des images télévisées diffusées en direct dans le monde entier.

Dans la tour se trouve une petite salle de prison pouvant être utilisée pour incarcérer des membres de la Chambre des lords ou de la Chambre des communes pour comportement indiscipliné. Le dernier député à être resté ici l’a fait en 1880 après avoir refusé de prêter serment à la reine Victoria.

Les résidents du Royaume-Uni peuvent organiser une visite de la tour de l’horloge par l’intermédiaire de leur député local, bien que les visiteurs étrangers ne puissent actuellement pas entrer dans la tour.