Trafalgar Square

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La place est considérée comme le cœur de la capitale britannique et accueille des événements, des concerts et des célébrations, notamment le Nouvel An chinois, la Saint-Patrick, la Saint-Georges (saint patron de l’Angleterre) et la parade de la gay pride.

Trafalgar Square est également le centre de la démocratie britannique, car c’est là que se déroulent les protestations et les manifestations les plus variées.

En décembre, la place reçoit un magnifique sapin de Noël venant directement de Norvège et il y a des présentations quotidiennes de chœurs chantant des chants de Noël traditionnels.

Histoire de Trafalgar Square

Utilisée pendant plusieurs siècles comme cour des écuries du palais de Whitehall, la zone a été transformée au début des années 1800 en un espace public adjacent à la nouvelle avenue qui reliait alors Charing Cross à Portland Place. En 1830, la place a été officiellement nommée Trafalgar Square, en hommage à la bataille de Trafalgar, au cours de laquelle la flotte navale britannique, commandée par l’amiral Nelson, a gagné contre les flottes de France et d’Espagne dans l’une des guerres napoléoniennes. Trafalgar Square a fait l’objet d’importants travaux de rénovation en 2003, qui ont permis d’agrandir la zone piétonne pour y inclure l’escalier central reliant la place à la National Gallery, située à l’extrémité nord. Des ascenseurs, des toilettes publiques et un café, le Cafe on the Square, ont également été installés.

Que voir à Trafalgar Square

Colonne Nelson

La colonne Nelson, un des symboles de Londres, est une colonne qui abrite la statue en granit de l’amiral Nelson, soutenue par une base en bronze. La colonne est haute de 52 mètres et la statue de 5 mètres.

Elle a été installée sur la place en 1843, quelques années avant les deux fontaines conçues par John Barry, l’architecte qui a conçu le magnifique palais de Westminster.

Des sirènes, des dauphins et des tritons (dieu grec représenté avec le corps de l’homme et la queue du poisson) ornent les fontaines. Les lions de bronze qui gardent la base de la colonne de Nelson n’ont été ajoutés à la place qu’en 1867, presque 25 ans après la colonne de Nelson.

Se rendre à Trafalgar Square

La station de métro Charing Cross (lignes Bakerloo et Northern) a une entrée/sortie sur la place, près de la colonne de Nelson. Autres stations à proximité :

Leicester Square (lignes Nord et Piccadilly)
Piccadilly Circus (lignes Bakerloo et Piccadilly)
Remblai (lignes Bakerloo, Northern, District et Circle) 

Plusieurs lignes de bus passent par Trafalgar Square, parmi lesquelles les lignes 6, 9, 11, 12, 13, 15, 23, 24, 29, 53, 87, 88, 91, 139, 159, 176 et 453.