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La Catedral de San Pablo

Una de las principales atracciones de Londres es la Catedral de San Pablo, construida en honor al apóstol Pablo. Se puede ver desde casi todas las partes de la ciudad. Hoy es la sede del Obispo de Londres. La catedral tiene más de tres siglos de antigüedad.

La apariencia de la catedral es sorprendente por su cuidadosa proporción y una armoniosa combinación de detalles. La decoración interior es fresca y simple. Se ha hecho de acuerdo con los cánones de la Iglesia Protestante: aquí no se ven hermosas molduras de estuco con dorados. Magníficas tallas de piedra, hermosas vidrieras y bancos de madera se han convertido en una verdadera decoración de la catedral.

La cúpula de la catedral de San Pablo es la tercera más grande del mundo y es uno de los elementos más característicos del horizonte de Londres. El edificio actual, diseñado por Sir Christopher Wren, fue completado en 1710 en el sitio de la catedral original, que fue destruida por el Gran Incendio de Londres en 1666.

Dentro de la cúpula, la Galería de los Susurros, llamada así por su increíble acústica, ofrece un primer plano de los frescos de la vida de San Pablo que decoran el interior de la cúpula. Desde aquí, los visitantes pueden subir a otras dos galerías, que están situadas en el exterior y ofrecen magníficas vistas de todo Londres. Se pueden hacer visitas guiadas con cita previa.

El tiempo ha perdonado a la catedral, incluso las guerras pasadas la han dejado intacta. Y después de una reconstrucción a gran escala a principios de 2000, la Catedral de San Pablo vuelve a brillar en todo su esplendor.

Una semana antes de Navidad, empiezan los magníficos servicios en la catedral con himnos. Las impresiones de la visita en este momento serán las más fuertes. Los londinenses vienen aquí con sus familias, continuando una tradición de siglos.

Historia de la Catedral de San Pablo

Es posible que la iglesia romana de Diana se levantara en este lugar, pero la primera catedral cristiana se dedicó a San Pablo en la proclamación del año 604. Esta catedral se quemó y el lugar (construido entre 675 y 685) fue destruido por las incursiones vikingas en 962. Una tercera catedral, construida en el lugar, se quemó en 1087.

La cuarta catedral, hoy conocida como San Pablo, fue construida con piedra de Caen a finales del siglo XI. En su momento, fue uno de los edificios más imponentes de las Islas Británicas, y su torre era más alta que la cúpula de la actual catedral. Durante la Reforma inglesa (siglo XVI), el edificio se deterioró y su nave se utilizó como mercado. La torre fue destruida por un rayo (y el consiguiente incendio) en 1561 y nunca fue reemplazada. En la década de 1630 se llevaron a cabo importantes reparaciones por parte de Inigo Jones, que supervisó la eliminación de las tiendas, la restauración de los muros y la construcción de un admirado pórtico en el lado oeste. Sin embargo, durante las Guerras Civiles inglesas (1642-51) la estructura sufrió graves daños por parte de las tropas de caballería de Cromwell, que la utilizaron como cuartel. En la década de 1660, Christopher Wren fue contratado para inspeccionar y reparar la catedral, pero ésta fue destruida en el Gran Incendio de Londres (1666) antes de que pudieran comenzar las obras.

A continuación, Wren diseñó y supervisó la construcción de la actual catedral, construida principalmente con piedra de Portland. Sus planos fueron aprobados en 1675 y las obras continuaron hasta 1710. Durante el siglo XIX, se realizaron algunos cambios decorativos en el interior de la catedral para adaptarla al gusto victoriano. En 1941, durante la Batalla de Inglaterra, una brigada de defensa civil protegió la estructura del fuego, aunque fue directamente alcanzada por las bombas; en un momento dado, una bomba sin explotar fue retirada de la nave con gran riesgo para su vida. Las reparaciones se llevaron a cabo después de la guerra.

La cúpula

La famosa cúpula de San Pablo, que durante mucho tiempo ha dominado el horizonte londinense, consta de tres cascos: una cúpula exterior, un cono de ladrillo oculto para el soporte estructural y una cúpula interior. La cruz de la cúpula exterior se eleva 112 metros sobre el suelo (109 metros sobre el nivel principal de la catedral). Debajo de la cruz hay un poste de luz de 850 toneladas y la cúpula exterior cubierta de plomo, ambos apoyados en un cono de ladrillo. En la base de la linterna (la parte superior de la cúpula exterior) se encuentra la famosa Galería Dorada, que ofrece una vista panorámica de Londres, a unos 530 escalones (y unos 85 metros) del suelo. Más abajo, un punto por debajo del cono de ladrillos, la Galería de Piedra, es otro mirador popular. Desde el interior de la catedral se puede ver la cúpula interior, una estructura de mampostería de 101 metros (31 pies) de diámetro. Los frescos y la grisalla de la cúpula interior pueden verse en la galería de los susurros (llamada así porque los susurros de un lado de la galería pueden oírse en el otro), a 30 metros por encima del suelo de la catedral. Los contrafuertes y las columnas soportan el peso y el empuje de la parte superior de la cúpula; debajo, cerca de la altura de la Galería de los Susurros, hay un círculo de 32 contrafuertes, que no es visible desde el suelo. 8 enormes pilares conectan los contrafuertes de la cúpula con el suelo de la catedral.

Al norte y al sur de la sección de la cúpula hay amplios transeptos, cada uno con un pórtico semicircular; el coro y la capilla de Jesús están al este, mientras que la nave y la entrada “frontal” están al oeste. Enmarcando la fachada occidental, los campanarios gemelos se elevan casi 65 metros sobre el suelo. La torre suroeste es conocida por su escalera geométrica (con su balaustrada Tijou) que conduce a la biblioteca y los archivos de la catedral. Desde la nave, se puede acceder a la capilla de la Orden de San Miguel y San Jorge desde la torre suroeste, mientras que a la capilla de San Dunstan se accede desde la torre noroeste. La catedral cuenta con unos 300 monumentos. La Capilla Conmemorativa Americana (antes Capilla de Jesús), dedicada en 1958 a los soldados americanos muertos en la Segunda Guerra Mundial, está situada en el ábside al este de la Capilla del Canciller. Desde la fachada oeste hasta el extremo este del ábside de la iglesia de San Pablo, la longitud total de la estructura, incluidas las escaleras occidentales, es de 170 metros.

Vídeo

Cómo llegar a la Catedral

Durante una excursión a la catedral de San Pablo, no debe usar equipo de video y fotografía con usted, no se permite filmar aquí.

Entrada: adultos 17 libras (20 euros), niños (6-17 años) 7,20 libras (8,5 euros)

La catedral está cerrada al público en general durante los eventos festivos. La entrada gratuita sólo está disponible durante los servicios del domingo. De lunes a sábado, te recibe de 8:30 a 17:00. Pero sea puntual antes de las 4:00 pm, ya que las taquillas cierran a esa hora.

Paul’s Churchyard, Londres EC4M 8AD, Reino Unido

https://www.stpauls.co.uk/

https://goo.gl/maps/mTP3eQ4oTHXiJ4uK8