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Cathédrale Saint-Paul

L’une des principales attractions de Londres est la cathédrale Saint-Paul, érigée en l’honneur de l’apôtre Paul. Vous pouvez le voir de presque toutes les parties de la ville. Aujourd’hui, c’est le siège de l’évêque de Londres. La cathédrale a plus de trois siècles.

L’apparence de la cathédrale est frappante par sa prévenance de proportions et une combinaison harmonieuse de détails. La décoration intérieure est froide et simple. Il a été réalisé conformément aux canons de l’Église protestante: ici, vous ne verrez pas de magnifiques moulures en stuc avec dorure. De magnifiques sculptures en pierre, de magnifiques vitraux et des bancs en bois sont devenus une véritable décoration de la cathédrale.

Le dôme de la cathédrale Saint-Paul est le troisième plus grand au monde et constitue l’un des éléments les plus caractéristiques de la silhouette de Londres. Le bâtiment actuel, conçu par Sir Christopher Wren, a été achevé en 1710 sur le site de la cathédrale d’origine qui a été détruite par le grand incendie de Londres en 1666.

À l’intérieur du dôme, la Whispering Gallery, nommée ainsi en raison de son incroyable acoustique, offre un gros plan des fresques de la vie de St Paul qui décorent l’intérieur du dôme. De là, les visiteurs peuvent monter plus haut jusqu’à deux autres galeries, qui se trouvent à l’extérieur et qui offrent des vues magnifiques sur tout Londres. Des visites guidées sont disponibles, sur réservation préalable.

Le temps a épargné la cathédrale, même les guerres passées ne l’ont pas touchée. Et après une reconstruction à grande échelle réalisée au début des années 2000, la cathédrale Saint-Paul brille de nouveau dans toute sa splendeur.

Une semaine avant Noël, de magnifiques services commencent dans la cathédrale avec des hymnes. Les impressions de la visite à ce moment seront les plus fortes. Les Londoniens viennent ici avec leurs familles, perpétuant une tradition séculaire.

Histoire de la Cathédrale Saint-Paul

L’église romaine de Diane s’élevait peut-être autrefois sur le site, mais la première cathédrale chrétienne a été dédiée à Saint Paul dans la proclamation de 604. Cette cathédrale a brûlé et son site (construit en 675-685) a été détruit par des raids vikings en 962. Une troisième cathédrale, érigée sur le site, a brûlé en 1087.

La quatrième cathédrale, connue aujourd’hui sous le nom de St Paul, a été construite en pierre de Caen à la fin du 11e siècle. À l’époque, c’était l’un des bâtiments les plus massifs des îles britanniques, et sa tour était plus haute que le dôme de la cathédrale actuelle. Pendant la Réforme anglaise (XVIe siècle), l’édifice tombe en ruine et sa nef est utilisée comme marché. La tour a été détruite par la foudre (et l’incendie qui en a résulté) en 1561 et n’a jamais été remplacée. Des réparations majeures ont été entreprises dans les années 1630 par Inigo Jones, qui a supervisé la suppression des magasins, la restauration des murs et la construction d’un portique très admiré sur le côté ouest. Cependant, pendant les guerres civiles anglaises (1642-51), la structure a été gravement endommagée par les troupes de cavalerie de Cromwell, qui l’ont utilisée comme caserne. Dans les années 1660, Christopher Wren a été engagé pour étudier et réparer la cathédrale, mais celle-ci a été détruite lors du grand incendie de Londres (1666) avant que les travaux ne puissent commencer.

Wren a ensuite conçu et supervisé la construction de la cathédrale actuelle, qui a été construite principalement en pierre de Portland. Ses plans ont été approuvés en 1675 et les travaux se sont poursuivis jusqu’en 1710. Au cours du XIXe siècle, quelques modifications décoratives ont été apportées à l’intérieur de la cathédrale pour la rendre conforme au goût victorien. En 1941, pendant la bataille d’Angleterre, une brigade de défense civile a protégé la structure contre les incendies, bien qu’elle ait été directement touchée par les bombes ; à un moment donné, une bombe non explosée a été retirée de la nef, au péril de sa vie. Des réparations ont été effectuées après la guerre.

Le dôme

Le célèbre dôme de Saint-Paul, qui a longtemps dominé l’horizon londonien, se compose de trois coquilles : un dôme extérieur, un cône de briques caché pour le soutien structurel et un dôme intérieur. La croix au sommet du dôme extérieur s’élève à 112 mètres au-dessus du sol (109 mètres au-dessus du niveau principal de la cathédrale). Sous la croix se trouve un lampadaire de 850 tonnes et le dôme extérieur recouvert de plomb, tous deux soutenus par un cône en briques. À la base de la lanterne (le sommet du dôme extérieur) se trouve la célèbre Golden Gallery, qui offre une vue panoramique de Londres, à quelque 530 marches (et environ 85 mètres) à 85 mètres du sol. Plus bas, un point situé sous le cône de briques, la galerie de pierre, est un autre point de vue populaire. De l’intérieur de la cathédrale, vous pouvez voir le dôme intérieur, une structure en maçonnerie de 101 mètres (31 pieds) de diamètre. Les fresques et les grisailles du dôme intérieur peuvent être admirées dans la galerie des chuchotements (appelée ainsi parce que les chuchotements d’un côté de la galerie peuvent être entendus de l’autre), à 30 mètres au-dessus du sol de la cathédrale. Des contreforts et des colonnes soutiennent le poids et la poussée de la partie supérieure du dôme ; en dessous, près de la hauteur de la Galerie des Chuchotements, se trouve un cercle de 32 contreforts, qui n’est pas visible du sol. 8 piliers massifs relient les contreforts du dôme au sol de la cathédrale.

Au nord et au sud de la section du dôme se trouvent de larges transepts, chacun doté d’un portique semi-circulaire ; le chœur et la chapelle de Jésus se trouvent à l’est, tandis que la nef et l’entrée “frontale” sont à l’ouest. Encadrant la façade ouest, les clochers jumeaux s’élèvent à près de 65 mètres au-dessus du sol. La tour sud-ouest est connue pour son escalier géométrique (avec sa balustrade Tijou) qui mène à la bibliothèque et aux archives de la cathédrale. Depuis la nef, on accède à la chapelle de l’Ordre de Saint-Michel et Saint-Georges par la tour sud-ouest, tandis que la chapelle de Saint-Dunstan est accessible par la tour nord-ouest. La cathédrale compte environ 300 monuments. La chapelle commémorative américaine (anciennement chapelle Jésus), dédiée en 1958 aux soldats américains tués pendant la Seconde Guerre mondiale, est située dans l’abside à l’est de la chapelle du chancelier. De la façade ouest à l’extrémité est de l’abside de l’église Saint-Paul, la longueur totale de la structure, y compris les escaliers ouest, est de 170 mètres.

Vidéo

Comment se rendre à la Cathédrale

Lors d’une excursion à la cathédrale Saint-Paul, vous ne devez pas utiliser de matériel vidéo et photographique avec vous, la prise de vue ici est interdite.

La cathédrale est fermée au grand public lors d’événements festifs. L’entrée gratuite n’est disponible que pendant les offices du dimanche. Du lundi au samedi, il vous accueille de 8h30 à 17h00. Mais soyez à l’heure avant 16h00, car à ce moment-là, les caisses ferment.

Billet d’entrée : adulte £17 (20 €), enfant (de 6 à 17 ans) £7.20 (8,5 €)

https://www.stpauls.co.uk/

St. Paul’s Churchyard, London EC4M 8AD, Royaume-Uni

https://goo.gl/maps/mTP3eQ4oTHXiJ4uK8