National Gallery

La National Gallery doit sa création au roi George IV, qui voulait créer un musée d’art à Londres, à la hauteur du Louvre. Aujourd’hui, c’est l’une des plus grandes galeries du monde avec un fonds d’exposition de plus de 2000 peintures. Avec sa façade classique ornant le côté nord de Trafalgar Square à Londres, la National Gallery du Royaume-Uni possède l’une des plus grandes collections de peintures occidentales au monde.

Les œuvres exposées à la National Gallery couvrent les XIIIe et XIXe siècles d’Europe occidentale. Ici, vous verrez des œuvres de Botticelli, Titian, Léonard de Vinci, Michelangelo, Rubens, Rembrandt, Turner, Renoir, Van Gogh et, bien sûr, de grands artistes anglais tels que Gainsborough et Turner. En plus de voir des peintures, vous pouvez écouter des conférences sur l’art, qui ont lieu régulièrement dans la galerie, et assister à des cours de dessin.

Dans un bâtiment situé derrière la National Gallery se trouve la National Portrait Gallery, dont la collection se compose de peintures, de photographies, de caricatures et de sculptures. Bien qu’elle ne soit pas aussi populaire que la National Gallery, elle vaut la peine d’être visitée.

Histoire

Les premières peintures sont apparues en 1824 avec l’achat de la collection de John Julius Argenstein, un banquier londonien, ainsi que de son manoir, affectant les œuvres jusqu’à ce qu’un lieu plus approprié soit construit. En 1831, le Parlement britannique a donné son accord pour la construction d’un grand bâtiment à Trafalgar Square, l’une des places les plus importantes de la ville, et il a été inauguré en 1838.

Inauguré le 10 mai 1824, il a en fait commencé en 1823, lorsque le Premier ministre de George IV, Lord Liverpool, a décidé d’accepter l’offre d’acquisition de la collection d’art que le riche marchand John Julius Angerstein, le véritable fondateur de Lloyds, avait amassée. À l’origine de l’idée, en fait, se trouve le puissant président de la Royal Academy et peintre du roi, Sir Thomas Lawrence. Il s’agit de son tableau, daté de 1827, dans lequel Lord Liverpool apparaît représenté, dans une pose magnifique et le regard résolu, brandissant les documents en papier enroulé sur lesquels figure l’inscription “National Gallery”.

La National Gallery est une exception parmi les grands musées d’État européens : contrairement au Louvre à Paris, aux Uffizzi à Florence, au Kunsthistorisches à Vienne ou au Prado à Madrid, qui ont été construits sur la base de collections royales ou princières, à Londres ce sont les marchands et les collectionneurs passionnés qui ont imaginé un musée pour diffuser et partager le goût des œuvres d’art avec le grand public. Fruit de la culture de la haute bourgeoisie marchande anglaise, la Pinacothèque a commencé à acheter des chefs-d’œuvre dès sa fondation, sans politique bien définie, mais avec le flair du collectionneur et les connaissances de ses dirigeants.

Lorsque le siège de Pall Mall est devenu insuffisant pour accueillir les nouvelles acquisitions, un nouveau siège permanent a été construit en 1838, sur le côté nord de Trafalgar Square : un bâtiment imposant, conçu par William Wilkins, un architecte compétent mais peu créatif, dans le style monumental austère de la façade que nous voyons encore aujourd’hui. C’est la reine Victoria qui, un an après son accession au trône en 1838, ouvrira la nouvelle National Gallery, anticipant l’intérêt pour la peinture ancienne et moderne du prince Albert, qu’elle épousera en 1840, et ouvrant la voie à la nouvelle politique culturelle de la Couronne.

Vidéo

Il vous faudra une heure à 2 heures pour avoir un aperçu de toutes les peintures. Et comment se familiariser avec l’exposition, vous avez besoin d’au moins une demi-journée. Bien que vous n’ayez pas à faire la queue pour les billets , nous vous recommandons de planifier votre visite le matin pour éviter un afflux de visiteurs.

La galerie dispose d’un café et d’un bar où vous pourrez dîner ou vous détendre après votre visite. La boutique de cadeaux vend des tirages de haute qualité de toutes les peintures exposées dans la galerie.

Heures d’ouverture

Tous les jours de 10h à 18h. Le vendredi, de 10h00 à 21h00. Il est fermé le 1er janvier et entre le 24 et le 26 décembre. Dernière admission à 17h55. L’entrée est gratuite

Comment se rendre à National Gallery

L’adresse du musée est la suivante : Trafalgar Square, Londres, WC2N 5DN. La station de métro la plus proche est Charing Cross et Leicester Square. Il y a également plusieurs bus pour se rendre au Centre.

https://www.nationalgallery.org.uk/

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