London Forever

Ontdekken London
Covent Garden

Covent Garden, een van de centrale wijken van Londen, is zeer populair bij toeristen, vooral bij mensen met een actief cultureel leven. Covent Garden is de thuishaven van veel van de Londense theaters, modieuze winkels, gezellige restaurants en bars, en verschillende interessante musea. Bovendien grenst Covent Garden aan andere bekende gebieden waar zich enkele van de beroemdste bezienswaardigheden van Londen bevinden, zoals Soho, Trafalgar Square, de Thames Coast en Leicester Square.

Geschiedenis

Het verhaal gaat dat Covent Garden in de 16e eeuw eigenlijk een kloostertuin was, waar de monniken van Westminster Abbey een groentetuin kweekten.

Bij de opheffing van de kloosters nam koning Hendrik VIII de landerijen van de monniken in beslag en gaf ze aan zijn vrienden, zoals gebruikelijk was voor vorsten in die tijd.

In de jaren 1600 werden de eigenaars van het land de Russell familie, graven van Bedford, en zij waren verantwoordelijk voor de urbanisatie van het gebied en de aanleg van een plein – het eerste geplande plein in Londen – en de St Paul’s kerk (niet te verwarren met de St Paul’s kathedraal in de City van Londen).

Met de verstedelijking werd Covent Garden al snel de thuishaven van een markt die groeide met de toename van de bevolking in het gebied. De markt functioneerde enkele eeuwen op het Covent Garden Piazza en werd een van de grootste groente- en fruitmarkten van Londen.

De markt van Covent Garden groeide zo sterk dat tegen het midden van de 20e eeuw de bestaande infrastructuur niet langer kon voldoen aan de behoeften van de handelaars en de klanten. In 1974 verhuisde de markt van Covent Garden naar de zuidoever van de Theems, naar Nine Elms.

De New Covent Garden Market is de grootste groothandelaar in bloemen, fruit en groenten in het Verenigd Koninkrijk en bestrijkt nu een oppervlakte van meer dan 50 hectare.

Het oorspronkelijke Covent Garden Market-gebouw, dat meer dan 200 jaar oud was, werd bewaard en in 1980 heropend als toeristisch en winkelcentrum.

Video

Wat is er te zien in Covent Garden?

Een van de interessantste plaatsen in Covent Garden is de markt. Veel toeristen zijn er dol op omdat ze er originele kunstnijverheid kunnen kopen tegen een betaalbare prijs. Op de Covent Garden Market vindt u charmante Britse souvenirs, modejuwelen, lederwaren, geparfumeerde zeepjes, snoepgoed, huishoudelijke artikelen en nog veel meer. Covent Garden Market is de hele week geopend van 10.00 tot 18.00 uur. U kunt er komen met de metro (haltes Covent Garden, Leicester Square of Charing Cross).

Wanneer u uw bezoek aan Covent Garden plant, moet u zeker een kaartje kopen voor minstens één van de vele theaters in de buurt, zoals het Royal Opera House in Londen. Tickets moeten enkele maanden op voorhand worden geboekt, maar als u dit niet op voorhand kunt doen, houd er dan rekening mee dat er ongeveer tickets te koop zijn op de dag van de show en dat deze kunnen worden gekocht bij de Londense kassa’s. Het Royal Opera House ligt dicht bij de metrostations Covent Garden en Holborn.