Notting Hill

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El distrito londinense de Notting Hill se hizo mundialmente famoso tras el éxito de la comedia romántica «Un lugar llamado Notting Hill». Protagonizada por Julia Roberts y Hugh Grant. Además de ser el escenario de una historia romántica, el distrito atrae a miles de turistas porque es un distrito encantador (considerado por algunos como el más encantador de Londres). Lleno de edificios victorianos, casas coloridas y varias tiendas y anticuarios llenos de objetos para los que les gusta desenterrar piezas de diseño y ropa vintage.

A partir de los años 80 se produjeron muchos cambios en esta área, que hasta entonces tenía precios modestos, lo que empezó a atraer a una población más joven. Hoy en día, Notting Hill es predominantemente blanca y puede pagar un alto precio por vivir en el vecindario.

Historia

Aunque ahora es la favorita de los turistas, Notting Hill tiene una historia bastante turbulenta. Por difícil que sea de creer, no siempre es tan encantador. Hasta el decenio de 1950, las casas de la zona (que en su día pertenecieron a la aristocracia) estaban habitadas por varias familias que vivían en condiciones muy precarias.
Esto cambió poco después del final de la Segunda Guerra Mundial. La zona fue habitada gradualmente por varios inmigrantes de las colonias caribeñas, las Antillas (las Indias Occidentales o la Cuenca del Caribe) y otros de África.
Con una gran población negra, Notting Hill fue el escenario de los primeros conflictos radicales que tuvieron lugar en Londres en agosto de 1958.
En los años siguientes, estos inmigrantes se organizaron y crearon el primer Carnaval de Notting Hill, que actualmente es responsable del gran número de visitantes (alrededor de 1 millón) en el último fin de semana de agosto.

Carretera de Portobello y mercado de Portobello

La carretera de Portobello es el principal eje turístico y comercial del distrito y es también la puerta de entrada a Notting Hill. Es aquí donde se celebra el Mercado de Antigüedades semanal de Portobello y es conocido como una atracción imprescindible. Especialmente para aquellos que les gusta buscar ropa y accesorios vintage, arte, libros y discos, así como muchas cosas diferentes y hermosas.

Siempre en la mañana del sábado, el mercado de Portobello es una tradición londinense que atrae tanto a turistas como a locales de diferentes partes de Londres. Los días principales de la feria son el viernes y el sábado, aunque hay un mercado más pequeño de lunes a jueves.

Los días de semana, los locales compran frutas y verduras. Los artículos de segunda mano están incluidos los viernes, pero el sábado es el día más ocupado del mercado, cuando todos los puestos de antigüedades están abiertos y llegan los cazadores de gangas.

También hay algunos puestos de ropa. Con casi un kilómetro de largo, este animado mercado del oeste de Londres ofrece una interminable variedad de productos.

La vida en el vecindario

Aunque es una zona turística popular durante los meses de temporada alta, la vida en Notting Hill puede considerarse tranquila. La zona es extremadamente segura y tiene casas espaciosas con terrazas, patios traseros y jardines, que recuerdan a las pequeñas casas suburbanas.

Puedes alquilar una bicicleta para ir a dar un paseo, y hay mucho espacio para la familia. A los amantes de la literatura les encantará encontrar nuevos títulos en la Librería de Viajes (como en la película)! Para los que les gustan los buenos restaurantes, hay muchas opciones en Notting Hill.

El Carnaval de Notting Hill

En agosto, millones de personas celebran el mayor festival callejero de Europa. El Carnaval de Notting Hill es el festival caribeño que se apodera del oeste de Londres.
Un enorme desfile de carrozas pasa por el camino del carnaval de Notting Hill, llenando las calles con disfraces, bandas de música, música calipso y una variedad de deliciosa comida.
Es aconsejable estar bien preparado para las festividades del Carnaval de Notting Hill. Como cubre una gran área, algunas calles están cerradas y otras se interrumpen durante el fin de semana de carnaval.
Asegúrate de tener un mapa de la ruta del carnaval, así como información sobre los baños públicos y bares.
También es útil comprobar el pronóstico del tiempo en Londres antes del carnaval. Toma un par de gafas de sol, un paraguas y una botella de agua.

Vida artística

El vecindario respira arte. En los días de feria, no es raro encontrar artistas y músicos callejeros, que dan un espectáculo especial para entretener a los turistas que circulan por el mercado de Portobello. También es posible encontrar artistas visuales que exhiben sus obras y compran obras de arte de diferentes estilos en el mercado callejero y en las tiendas locales.