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Soho

El Soho es la más famosa de todas las zonas cosmopolitas del Londres moderno. Situado cerca del divertido West End, se le conoce comúnmente como Theatreland. El Soho es también el barrio extranjero más antiguo. Durante más de tres siglos, los inmigrantes han acudido aquí. Por desgracia, el ambiente único de la zona se ha perdido en parte debido al creciente aburguesamiento de Londres. El Soho actual está orientado en gran medida al comercio y los servicios para los turistas adinerados, con una población local de sólo 3.000 habitantes. El Soho es una de esas zonas, impregnada de cultura, bohemia e historia. El Soho está lleno de restaurantes que sirven comida de todo el mundo, bares, pubs famosos, tiendas y decenas de teatros.

Situado en el corazón del West End londinense, el Soho es una pequeña zona de 2,6 kilómetros cuadrados, delimitada por las famosas Oxford Street y Regent Street, que se puede recorrer fácilmente a pie.

Por qué el nombre de Soho

El primer uso conocido de la palabra Soho como nombre de barrio se remonta a 1636. Aparecía en el encabezamiento de una lista de feligreses que pagaban sus cuotas a la iglesia parroquial de St. Martin in the Fields (la actual zona de Denmark Street). Por otra parte, en octubre de 1641, los registros judiciales hacen referencia a Annie Clerke, una “mujer lasciva” a la que se le ordenó legalmente obedecer el orden público o enfrentarse a la cárcel después de “gritar en la calle que prendería fuego a todas las casas de So:ho”. En septiembre de 1642, William Colley fue acusado de “hacer comentarios abominables a Noah Cliffe, uno de los alguaciles de la parroquia, y de amenazar con prender fuego a las casas del barrio de Sohoe”.

Sin embargo, entre 1536 y 1547, tras la disolución de los monasterios como consecuencia de la Reforma inglesa, la gran mayoría de los terrenos fueron ocupados por Enrique VIII, que creó un parque perteneciente al Palacio de Whitehall. Desde entonces fue un coto de caza real, lo que explica el nombre moderno de la zona.

Mientras que en el siglo XVII el Soho era frecuentado por la nobleza y la aristocracia británicas, a principios del siglo XIX la zona estaba plagada de pobreza y cólera. En las calles del Soho encontramos muchos edificios con placas azules que indican los residentes nobles, pintores famosos como Canaletto, Constable, Lucian Freud, el compositor Franz Liszt, el escritor William Blake y muchos otros.

Historia

A lo largo del siglo XX, el distrito se transformó de nuevo. La música siempre ha sido una parte integral de la zona; famosos locales como el Café de París y el Hippodrome acogieron regularmente a artistas de jazz estadounidenses en los años 30, y la vena musical del Soho continúa hoy en día con el Ronnie Scotts, uno de los locales de jazz más famosos del mundo. Otro icono local, el Marquee Club de Wardour Street, acogió las primeras actuaciones de David Bowie, los Rolling Stones y muchos otros. Las estrellas del rock eran clientes habituales de la vida nocturna del barrio. Además de artístico, el Soho es un barrio muy liberal con un gran número de bares gay, como el Comptons del Soho, uno de los más antiguos de la capital.

Vídeo

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