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Piccadilly Circus

Al contrario de lo que indica su nombre, Piccadilly Circus no es un circo en absoluto, sino un concurrido cruce de carreteras que une cinco calles muy transitadas, entre ellas Regent Street y Piccadilly. La palabra “Circo” viene del latín y significa “círculo”. Piccadilly Circus es un cruce de calles y un espacio público del West End de Londres, situado en la ciudad de Westminster, que se construyó en 1820 para conectar Regent Street con la principal avenida comercial.

Hoy en día está inmediatamente conectada con los teatros de Shaftesbury Avenue, así como con el Haymarket y la Casa de los Dulces, cerca de Leicester Square, está muy cerca de las zonas comerciales y de entretenimiento, su ubicación central está en el corazón del West End, y es el centro de tránsito que ha convertido a la localidad en una importante atracción turística y punto de intercambio.

El cruce es conocido por sus enormes pantallas de vídeo y carteles publicitarios de neón sobre los edificios de las esquinas del norte, así como por la Shaftesbury Memorial Fountain y la escultura del ángel de la caridad cristiana conocida como Eros. Está envuelta por los imponentes edificios que incluyen el London Pavilion y el Criterion Theatre, y cerca de la plaza se encuentra la estación de metro City.

Durante el día, la zona está llena de turistas, compradores y trabajadores, y por la noche es un centro próspero que se reconoce al instante por las enormes vallas publicitarias de neón que adornan varios edificios.

Historia

La palabra Piccadilly apareció por primera vez en 1627 para nombrar una casa, Pickadilly Hall, propiedad de Robert Baker, un sastre popular por ofrecer varios cuellos. La avenida recibió el nombre de calle Portugal en 1693, en honor a Catalina de Portugal, esposa del rey Carlos II de Inglaterra. La estación de metro de la plaza del mismo nombre se construyó en 1906. En 1908, recibió su primera valla publicitaria en un edificio de la zona.

El cruce de estas avenidas ha soportado un flujo de tráfico constante desde su construcción, y está situado en medio del Teatro Landia, la principal división teatral de la ciudad, que soporta una salida de Piccadilly hacia Haymarket Road en el lado oeste de Hyde Park, y que se asemeja más al Boulevard parisino de Londres.

Qué ver en Piccadilly Circus

  • Fuente conmemorativa de Shaftesbury
  • Después de la Segunda Guerra Mundial, el monumento de la Fuente de Shaftesbury se trasladó al lado suroeste de Piccadilly Circus. Esta estatua se construyó entre 1892 y 1893 para conmemorar la labor de Lord Shaftesbury, político victoriano, filántropo y reformador social.
  • Estatua de la Fuente (escultura de Alfred Gilbert)
  • Estatua de Eros

Muchas personas piensan erróneamente que se trata de una estatua de Eros, el dios griego del amor, la unión y la afinidad. Esto se debe al parecido físico con su hermano, Anteros, el dios representado en la estatua de Piccadilly Circus. El escultor Alfred Gilbert representó a Anteros como el dios del amor maduro y reflexivo, en contraposición a Eros.

  • Teatro Criterio

Vídeo

Cómo llegar a Piccadilly Circus

La forma más fácil de llegar a Piccadilly Circus es en metro. La estación de Piccadilly Circus desemboca en la plaza y es accesible mediante las líneas Piccadilly (azul marino) y Bakerloo (marrón).