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La Abadía de Westminster

Frente a las Cámaras del Parlamento está la Abadía de Westminster – una magnífica estructura gótica donde innumerables miembros de la Familia Real Británica fueron bautizados, casados, coronados y enterrados. Muchas figuras históricas famosas están enterradas o conmemoradas aquí, como Sir Isaac Newton, Charles Darwin, William Shakespeare, Oscar Wilde y Sir Winston Churchill. Consagrada en 1065 bajo Eduardo el Confesor, que fue enterrado allí una semana después, la abadía sólo ha conocido una coronación, la del Rey Harold, antes de la invasión normanda de 1066.

La Abadía de Westminster es una iglesia anglicana donde se han celebrado bodas y funerales de reyes y personalidades británicas durante más de mil años. Desde 1066, la ceremonia de coronación del monarca británico ha tenido lugar aquí. En 2011, la Abadía acogió la Boda Real entre el Príncipe William y Kate Middleton.

Cada año, más de un millón de personas visitan este templo histórico, que no sólo es una atracción turística, sino también una iglesia en funcionamiento con misas y servicios diarios.

Historia de la Abadía de Westminster

La Abadía de Westminster fue fundada como un monasterio benedictino en 960, cuando la Iglesia Cristiana de Inglaterra seguía la autoridad de la Iglesia Católica Romana. En la década de 1040 el Rey Eduardo estableció su palacio a orillas del Támesis y decidió expandir el monasterio existente llamándolo West Minster, a diferencia de la Catedral de San Pablo que se encuentra al este de la ciudad. La primera ceremonia de coronación en la abadía tuvo lugar en 1066, cuando Guillermo el Conquistador recibió la corona. Desde entonces, 26 monarcas británicos han sido coronados en esta iglesia, incluyendo a la actual Reina Isabel II. El antiguo trono de coronación usado en todas las ceremonias se puede ver en la iglesia.

En 1946, la Reina Isabel se casó con Philip Mountbatten, también en la abadía.

En el siglo XVI, el Rey Enrique VIII fundó la Iglesia Anglicana, que hoy en día tiene sus propios cultos y tradiciones, considerando las Escrituras y la tradición como una autoridad. La Abadía de Westminster se ha convertido desde entonces en una iglesia cristiana anglicana y no católica.

La construcción de la iglesia que vemos hoy en día comenzó en 1245 y es uno de los primeros ejemplos de arquitectura gótica en Inglaterra. Junto con el edificio del Parlamento Británico (Palacio de Westminster) y la Iglesia de Santa Margarita, la Abadía de Westminster es Patrimonio de la Humanidad de la UNESCO.

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Qué ver en la Abadía de Westminster

Seguramente le impresionará la arquitectura y las vidrieras de la iglesia, y también podrá descubrir el trono de la coronación y apreciar los diferentes monumentos y tumbas de reyes, reinas, escritores, poetas, científicos, actores y políticos.

Aproximadamente 3.300 personas están enterradas en la iglesia y el claustro y más de 600 monumentos y placas conmemorativas están en las paredes.

Entre las tumbas, una de las más destacadas es la Tumba del Soldado Desconocido, en la que el pueblo británico, así como los visitantes de otros países, rinden homenaje a sus héroes de guerra.

La Abadía es también el lugar de descanso de treinta monarcas británicos, el primero de los cuales es el Rey Eduardo, cuyos restos se colocan en un santuario detrás del altar principal junto con los de otros cinco monarcas.

Galerías del Jubileo del Diamante de la Reina

Después de 700 años, un espacio medieval llamado Galerías del Jubileo del Diamante de la Reina se abrió al público en 2019.

Las galerías se encuentran a 16 metros del suelo y muestran algunos de los tesoros de la abadía, incluyendo las efigies de algunos reyes medievales, la licencia de matrimonio del príncipe Guillermo y un rico manuscrito de un misal latino. El acceso a la galería se realiza a través de la Torre Weston, desde la cual hay magníficas vistas del exterior de la Abadía y del Palacio de Westminster. Para visitar estas galerías se cobran 5 libras adicionales.

Visitas guiadas a la Abadía de Westminster

La mejor manera de descubrir el interior de la abadía es utilizar la audioguía, incluida en el precio de la entrada. La audioguía en varios idiomas también se puede descargar en la versión para iPhone o Android (gratuita). El tour dura aproximadamente 1 hora e incluye todos los aspectos más destacados de la Abadía de Westminster.

Un rincón especial

El Rincón del Poeta es el lugar donde se celebran los grandes nombres de la literatura británica.

Más de 100 poetas y escritores, incluyendo a Chaucer – el primer poeta que fue enterrado en la Abadía en 1400 -, Charles Dickens y Tennyson están enterrados u honrados, y los escritores Jane Austen y las hermanas Bronte, aunque están enterrados en otro lugar de Inglaterra, tienen monumentos en el Rincón del Poeta. El gran actor Sir Laurence Olivier también está enterrado aquí.

Cómo visitar la Abadía de Westminster de forma gratuita

No está permitido fotografiar o filmar el interior de la abadía.

La cantidad recogida con los billetes de visita se utiliza para cubrir los altos costes de la abadía, pero los servicios religiosos están abiertos a los que deseen asistir, y no se cobra nada por ellos.

En general, de lunes a viernes, hay una oración a las 7.30 am (“Oración de la mañana”) seguida de la comunión en una de las capillas, la Santa Comunión en la nave principal a las 12.30 pm y a las 5 pm hay la oración cantada por la tarde. Los lunes, martes, jueves, viernes y sábados a las 17 horas y los domingos a las 15 horas se puede escuchar al coro de la abadía cantando en la “Evensong” (oración de la tarde), en nuestra opinión una forma maravillosa de conocer la nave de la iglesia. Los domingos, día en que la abadía no abre sus puertas a los turistas, hay servicios en diferentes horarios y también hay un recital de órgano a las 17.45 horas, interpretado por los organistas de la casa o por los invitados. Este recital también es gratuito.

Sin embargo, tenga en cuenta que no recorrerá todas las áreas de la iglesia, sino sólo la nave principal donde se celebran los servicios.

Por favor, compruebe el horario de la Abadía de Westminster en la fecha de su visita, ya que puede haber cambios.

Horario de apertura de la Abadía de Westminster

La Abadía de Westminster está abierta a los visitantes de lunes a sábado entre las 9.30 y las 15.30 horas.

Los miércoles, sin embargo, es posible visitar la Abadía entre las 16:30 y las 18:30. La entrada es más barata, pero no incluye una audioguía y el acceso a ciertas áreas está prohibido (las galerías Queen’s Diamond Jubilee, el Quire, el Lantern, el Altar Mayor). Como la Abadía de Westminster es una iglesia activa, los horarios pueden cambiar debido a celebraciones y eventos especiales. Se recomienda encarecidamente que compruebe la hora del día en que planea visitar el sitio.

Las colas se acortan por la mañana y por la tarde los miércoles.

Entradas para la Abadía de Westminster

A partir del 01/04/2020: £22, US$29 24 euros (adultos)

https://www.westminster-abbey.org/

20 Deans Yd, Westminster, Londres SW1P 3PA, Reino Unido

La Abadía de Westminster está situada cerca del famoso Parlamento Británico y del Big Ben. Desde la estación de metro de Westminster (líneas Círculo, Distrito y Jubileo) son cinco minutos a pie. Ver mapa :

https://goo.gl/maps/2sYadu2JWw16vKLd6