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Big Ben

Probablemente la vista más famosa de Londres, la torre que se une a las Casas del Parlamento, aunque comúnmente se conoce como “Big Ben”, en realidad se llama simplemente “Torre del Reloj”. “Big Ben” es el nombre de la campana principal de 13.5 toneladas , cuya melodía de llamada es instantáneamente reconocible. El reloj de cuatro caras más grande del mundo, la Torre tiene 96 metros de altura y cada cara del reloj tiene siete metros de diámetro.

El péndulo del reloj tiene menos de cuatro metros de largo y pesa más de 300 kilogramos. La Torre del Reloj es el foco principal de la cuenta regresiva para un Año Nuevo en todo el Reino Unido, con imágenes de TV transmitidas en vivo por todo el mundo. Dentro de la Torre hay una pequeña prisión. sala, que puede usarse para encarcelar a miembros de la Cámara de los Lores o de la Cámara de los Comunes por comportamiento indisciplinado. El último parlamentario que se ha quedado aquí lo hizo en 1880 después de negarse a prestar juramento a la reina Victoria. Los residentes de Reino Unido pueden organizar una visita a la Torre del Reloj a través de su parlamentario local, aunque los visitantes extranjeros no pueden ingresar a la torre actualmente.

Historia del Big Ben

La construcción del edificio comenzó en 1837 bajo la dirección de los talentosos arquitectos Charles Barry y Augustus Pugin. Es cierto que entonces sólo se llamaba Torre del Reloj. En aquella época, la reina Victoria acababa de iniciar su reinado y ocupó el trono durante 63 años. La torre del reloj de estilo neo se diseñó para diversificar el aspecto del conjunto arquitectónico, haciéndolo más fresco y memorable.

Durante un tiempo, la torre tuvo éxito y sirvió de prisión para los presos parlamentarios que se burlaban de las sesiones. Por ejemplo, aquí se sentaba una feminista acérrima, Emmelin Panchers, que apoyaba los derechos de la mujer. Se ha erigido un monumento en su honor cerca del Palacio de Westminster.

Cada una de las cuatro esferas del Big Ben lleva grabada la inscripción, traducida del latín, “Dios salve a la reina Victoria I”, y en los cuatro lados del edificio figura la inscripción “Alabado sea el Señor”.

Aunque la torre es más pequeña que su vecina, la Torre Victoria, por alguna razón es adorada por los habitantes de la ciudad. El Big Ben tiene un carisma inexplicable que no ha dejado a ningún viajero tirado durante años.

El reloj está ajustado a la hora de Greenwich, la más precisa del mundo; el movimiento ideal está bien respaldado desde 1854. Los diseñadores desarrollaron un mecanismo muy original e incluso arriesgado: la planta de la llave no era aperiódica, sino que se duplicaba en tres pasos. Esto permite separar de forma óptima el péndulo del mecanismo de la hora. El péndulo, por cierto, pesa 300 kg y mide casi 4 metros de largo. Se balancea cada dos segundos.

Cuando se decidió construir la torre, las autoridades prometieron gastar el dinero sólo con la condición de que el reloj fuera el más preciso del mundo. Los diseñadores tuvieron que convencerlos. Sin embargo, como todos los relojes, el Big Ben empezó a estropearse. Aunque 2,5 segundos al día, la precisión debe mantenerse. Para ello, utiliza un método sencillo e ingenioso: el péndulo se introduce en una antigua moneda británica. Una cierta cantidad de tiempo con una moneda, el péndulo alinea el movimiento del reloj. Así es como ha funcionado el mecanismo durante más de un siglo y medio. Por supuesto, las piezas se sustituyen o lubrican regularmente, son procedimientos de mantenimiento necesarios.

Sobre los hombros de los relojeros de Westminster recae cada año una enorme responsabilidad: cambiar el gran reloj para el horario de verano Y el comienzo del horario de Greenwich. Este proceso requiere gran precisión y exactitud. Además, los relojes siguen sirviendo a más de dos mil mecanismos de tiempo en las Cámaras del Parlamento.

Por qué el nombre de Big Ben

La respuesta a la pregunta de por qué la campana recibió el nombre de Big Ben no es precisa, aunque existen dos versiones. La primera es que lleva el nombre de Lord Benjamin Hall. Supuestamente, la reunión en la que se eligió el nombre de la campana fue tan larga que alguien gritó desde la sala: “¡y llamémosla Big Ben y calma!”. Otra versión relaciona una campana gigante con un famoso boxeador del condado de Benjamin.

También se sugirió que llevara el nombre de la reina Victoria, pero esta opción no fue popular. En 2012, el edificio fue rebautizado, dando oficialmente su nombre actual a la Reina Isabel II de Inglaterra. Por supuesto, en la mente de la gente, siempre ha sido, y sigue siendo, el Big Ben.

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Cómo llegar

La torre está a sólo unas decenas de metros de la estación de metro de Westminster, a la que llegan tres líneas. El edificio no está abierto a las excursiones turísticas para extranjeros, es una decisión del gobierno.


Metro más cercano: Westminster

https://www.parliament.uk/bigben

https://goo.gl/maps/jGg19bDuWzZjVQw68