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Cambio de guardia

La ceremonia de cambio de guardia en el Palacio de Buckingham en Londres es una de las atracciones turísticas más populares de la ciudad. La ceremonia más famosa tiene lugar en el Palacio de Buckingham a las 11, pero desde las 10.30 los guardias están ocupados terminando su servicio.

Orígenes de la ceremonia de cambio de guardia

Es importante señalar que los Guardias de la Reina no están allí sólo para una ceremonia. En realidad son miembros del ejército británico, muchos de los cuales han estado incluso en campos de guerra como el Iraq y el Afganistán. Su trabajo es vigilar el Palacio día y noche. La ceremonia de cambio de guardia tiene su origen en el siglo XVII, incluso cuando el Palacio de Whitehall era la residencia del soberano. En 1689, la corte se trasladó al Palacio de St. James, donde tuvo lugar la ceremonia.

En 1837, cuando la Reina Victoria decidió vivir en el Palacio de Buckingham, la Guardia de la Reina permaneció en el Palacio de St. James con un destacamento del mismo regimiento que custodiaba el Palacio de Buckingham. El Palacio de St. James, que también está custodiado por los famosos soldados, los guardias se dirigen al Palacio de Buckingham donde se reúnen con sus colegas.

El cambio de turno oficial tiene lugar en el patio del Palacio de Buckingham, dura unos 45 minutos e incluye una banda que toca canciones clásicas y otros éxitos. La ceremonia no tiene lugar bajo una lluvia fuerte y puede ser cancelada o cambiada sin previo aviso.

Otra alternativa para quienes deseen asistir en menor número es asistir al cambio de los guardias montados en la zona denominada Horse Guards Parade, que se encuentra entre el Palacio de Buckingham y Trafalgar Square, todos los días a las 11.00 horas (y a las 10.00 horas los domingos) durante unos 30 minutos. Puedes ir al Museo de la Casa de la Caballería, que está en el mismo lugar y averiguar todo sobre la ceremonia.

Y finalmente, para aquellos que quieran ver el cambio de guardia en el castillo de Windsor, se realiza los martes, jueves, sábados y domingos, excepto en verano, cuando siempre es a las 11 de la mañana todos los días.

¿Qué sucede en la ceremonia de cambio de guardia en el Palacio de Buckingham?

El Palacio de Buckingham está custodiado por la Guardia de la Reina, que tiene dos destacamentos: El Palacio de Buckingham y el Palacio de St. James. La Guardia de la Reina está comandada por un Capitán de la Guardia, que normalmente tiene el rango de Mayor. Los soldados que custodian la Guardia de la Reina trabajan en turnos de 2 horas cada uno, lo que significa que hay un cambio de turno cada 2 horas. Pero la llamada ceremonia de intercambio de guardias tiene lugar cuando el grupo de soldados que trabajaba cada dos horas es sustituido por un nuevo grupo que también trabajará en turnos de dos horas. A las 10:30 a.m., el destacamento de la Vieja Guardia (el que se retira) se reúne en el patio del Palacio de St. James (Marlborough Road), y es revisado por el Capitán de la Guardia. Este grupo sigue la Avenida Mall hacia el Palacio de Buckingham, acompañado por una orquesta.

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Los mejores lugares para ver el cambio de guardia

Es bueno recordar que debido a que los guardias se mueven a diferentes lugares, no es posible ver toda la ceremonia desde un solo lugar.

En general, las ubicaciones son las siguientes:

  • El cuartel de Wellington – Paseo de la jaula de pájaros – para ver a los Nuevos Guardias normalmente acompañados por una banda de música marchando hacia el Palacio de Buckingham.
  • Palacio de St James – Friary Court, Marlborough Road – para ver a la Guardia Vieja salir del Palacio de St Jame, a menudo acompañada por una orquesta, en su camino al Palacio de Buckingham.
  • El Centro Comercial – se puede ver la marcha hacia el Palacio. Si no hay mucha gente, puedes seguir el progreso de los soldados, obviamente sin pasar por delante de ellos.
  • Memorial de la Reina Victoria – situado frente al Palacio de Buckingham, ofrece una vista del Patio del Palacio y de la calle lateral desde donde llega la Nueva Guardia. Si tienes un lugar alto (llegando temprano), y no tienes una multitud en el día, tendrás una buena vista.
  • Cerca de los bares del Palacio de Buckingham – esta es la zona más popular y concurrida. Si tiene un asiento pegado a la balaustrada, puede ver la ceremonia que tiene lugar en el patio del Palacio de Buckingham.

Especialmente en verano, planee llegar al menos 30 minutos antes para tener una mejor oportunidad de conseguir un buen asiento. ¡Si quieres quedarte en el Palacio, llega una hora antes!