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Puente de la Torre

El Tower Bridge es una fuente inagotable de fascinación para los visitantes. Muchos de los que visitan la Torre de Londres suelen esperar mucho tiempo para ver el pavimento despejado para permitir que un barco de alta mar entre en la Piscina de Londres. Aunque las dos balanzas que llevan la calzada pesan cada una más de 1.000 toneladas, pueden ser levantadas en menos de dos minutos. El puente fue construido entre 1886 y 1894 por la City of London Corporation para conectar los suburbios del sudeste con la ciudad y el este de Londres. Costó más de un millón de libras.

Desde su solemne inauguración el 30 de junio de 1894, el Tower Bridge se ha convertido en uno de los principales símbolos de Londres. Todavía se puede admirar su maquinaria hidráulica original, utilizada hasta 1976, y disfrutar de una magnífica vista desde la cubierta superior. La hora en que se pesa la báscula está dada por la información del ascensor del Tower Bridge.

Cerca de allí está Tower Pier, el punto de embarque de los muelles del río que llevan a los turistas en viajes cortos a lugares de interés. La orilla del río frente a la Torre de Londres, que forma parte de los terrenos de la Torre, es utilizada como una playa de diversión por los niños. Tienen que agradecerle al difunto Lord Wakefield por esta delicia al aire libre. En 1934, cuando era Sir Charles Wakefield, obtuvo el permiso del rey Jorge V para convertir la costa en un patio de recreo esparciendo cientos de toneladas de arena en la playa de grava. Se inauguró este año y ha sido popular desde entonces.

La historia del Tower Bridge

La segunda mitad del siglo XIX fue testigo del desarrollo y crecimiento del East End. El tráfico a pie y a caballo aumentó de forma intermitente, planteando la cuestión de cómo organizar un cruce del Támesis al este del Puente de Londres. En 1870 se excavó un túnel bajo el río. Se utilizó como metro durante un tiempo relativamente corto y finalmente sólo fue utilizado por los peatones. Ahora hay una tubería de agua. El túnel no resolvió el problema y en 1876 se creó un comité especial bajo el mando de Sir A. Altman para encontrar una forma de cruzar el río.

El comité lanzó un concurso para encontrar más de 50 diseños. El ganador se anunció en 1884, cuando se decidió construir el Tower Bridge. La construcción fue autorizada por el Parlamento mediante una ley de 1885. En él se especificaba el tamaño del puente y el estilo gótico de su diseño.

Construcción del puente

La construcción del puente, posteriormente llamado Tower Bridge, comenzó en 1886 y duró ocho años. Durante este tiempo, cinco contratistas principales participaron en el proceso, D. Jackson, Baron Armstrong, W. Webster, H. Bartlett y W. Aarorol. En la construcción participaron 432 personas. El coste total del puente en ese momento era de 1.184.000 libras. En su construcción se utilizaron más de 11.000 toneladas de acero.

La inauguración oficial del Tower Bridge tuvo lugar el 30 de junio de 1894 en presencia del Príncipe de Gales (futuro rey Eduardo VII) y su esposa, Alexandra de Dinamarca.

En los primeros años de la construcción del puente, los caminos entre las torres habían adquirido una desagradable reputación como refugio de carteristas y prostitutas. Como los peatones apenas los utilizaban, se cerraron en 1910. Las galerías no se abrieron hasta 1982. Ahora se utilizan como plataformas de observación y museos.

Vídeo

Es interesante observar que el puente tiene más de 100 años y es muy concurrido gracias a los numerosos turistas, pero al mismo tiempo es un lugar muy concurrido. Más de 40.000 personas lo cruzan cada día (peatones, ciclistas, automovilistas). Para preservar la integridad de la estructura, la velocidad de paso por el puente -hasta 32 km/h- y el peso del vehículo -hasta 18 toneladas-.

https://www.towerbridge.org.uk/

https://goo.gl/maps/z2CyCMhecjLrVqNdA