palais Kensington

El Palacio de Kensington no parece un palacio como lo imaginamos. No hay cuentos de hadas, ni esplendor, nada como el Palacio de Buckingham. Pero es un lugar impregnado de historia y de gran importancia para la familia real británica.

Historia del Palacio de Kensington

El verdadero nombre del Palacio de Kensington es en realidad Nottingham House, un palacio construido a las afueras de Londres. El nombre de Palacio sólo fue adoptado después de que el arquitecto Sir Christopher Wren (el mismo arquitecto de la Catedral de San Pablo) fuera contratado por María II para transformar la casa en un palacio para que ella y su marido, el rey Guillermo III, pudieran vivir allí en 1689. William era asmático y ella no quería que sufriera la contaminación del centro de Londres. En efecto, la contaminación de los caballos y carros de finales del siglo XVII era un peligro.
La reina Victoria y el Palacio de Kensington

Como el rey Jorge III no quería vivir en el palacio de Kensington, dio los apartamentos a otros miembros de la familia real. Entre ellos, su cuarto hijo, Eduardo. Eduardo estaba casado con una duquesa alemana, Victoria, y tuvieron una hija en 1819. El nombre de la chica era Alejandrina Victoria y 18 años después se convirtió en la Reina Victoria.

Su padre murió sólo ocho meses después de que ella naciera, así que Victoria fue criada por su madre. Pasó su infancia y juventud en el palacio hasta que, el 20 de junio de 1837, se convirtió en Reina poco después de trasladarse al Palacio de Buckingham.

Hoy puedes visitar el Palacio de Kensington gracias a la Reina Victoria. Fue ella quien pidió dinero al Parlamento para reformar el Palacio. El Parlamento dijo que pondría el dinero a disposición con la condición de que permitiera las visitas pagadas.

En 1899 se abrieron al público los apartamentos estatales y así es como está hoy en día.

Qué ver en el Palacio de Kensington

Apartamentos de Estado del Rey

Dentro del palacio, visita los aposentos del rey. Podrás deslumbrar y fotografiar las paredes pintadas para impresionar e incluso, quién sabe, intimidar al visitante que estaba a punto de conocer al rey.

Mucha gente dudaba de que Jorge I tuviera sangre real, después de todo era el 53º en la línea de sucesión al trono. Fue allí donde la Reina puso pinturas de todo el linaje real en el Salón Privado, para mostrar (casi dibujar) para aquellos que aún se atrevían a dudar. Fíjense en el techo pintado y en los tapices alrededor de la habitación. La Galería del Rey tiene varias pinturas famosas y un mapa, conectado a una veleta en el techo. William pidió que se instalara para poder ver en qué dirección navegaba su flota. Por supuesto, no sabía que la dirección del viento era diferente en cada lugar.

Apartamentos de Estado de la Reina

Era el lugar donde la Reina María II, y más tarde otras consortes de la Reina, dormían y se vestían (Armario de la Reina), comían sus comidas (Comedor de la Reina), recibían a sus amigos y se relajaban en su tiempo libre (Salón de la Reina).

El Salón de la Reina también incluye una escalera, menos ornamentada que la del Rey, y una galería, diseñada como un lugar tranquilo y aireado donde la Reina podía disfrutar de pequeños placeres como la lectura y el bordado.

Los jardines del Palacio de Kensington

Al salir del palacio, mira a la izquierda la estatua del rey William III y la reina Victoria frente al palacio de Kensington. Desde este punto también se puede ver el indicador de viento dorado en la parte superior del palacio.
La estatua de la Reina Victoria fue hecha por su hija, la princesa Luisa, en 1893, es decir, Victoria todavía estaba viva. Note la firma de Louise en la base de la escultura. Usó las prendas de la coronación en 1837 a la edad de 18 años.

Los Jardines del Palacio de Kensington forman parte de los hermosos Jardines de Kensington, que es la parte occidental de Hyde Park y fue utilizado durante muchos años como coto de caza por el Rey Enrique VIII.

Cuando Guillermo y María se mudaron al palacio empezaron a crear un parque separado con jardines especialmente encargados para satisfacer sus gustos. Otros reyes que vivieron en el Palacio de Kensington también dejaron su huella en los jardines.

Residencia Real

Además de estar abierto a los visitantes, el Palacio está siempre activo para eventos y también como residencia real. Muchos miembros de la familia real ya han ocupado los distintos apartamentos y “chalets” en los que se divide el Palacio de Kensington.

La reina María, abuela de la reina Isabel II, nació en el palacio de Kensington en 1867. La hermana de la actual Tainha, la princesa Margarita, vivió con la familia en los años 60.

En la década de 1980, el príncipe Carlos y la princesa Diana vivieron allí y criaron a sus dos hijos, William y Harry. Incluso después de la separación y hasta su muerte en 1997, Diana vivió en el Palacio de Kensington.

William ahora vive con su esposa, Kate Middleton, y sus tres hijos en uno de los apartamentos. El príncipe Harry le pidió a Meghan Markle que se casara con él en la casa de campo que una vez vivió dentro del complejo, pero hoy la pareja vive en Windsor.

La princesa Eunice, prima de Guillermo, también vive con su marido en el complejo del Palacio de Kensington.

Para aquellos que pensaban que el Palacio era sólo un edificio donde la princesa Diana vivió durante más de 10 años, se sorprenden al descubrir cuánta historia conserva este pedazo de tierra y lo preserva con todo el cuidado necesario.
¿Cómo llegar al Palacio de Kensington en Londres?

Las estaciones de metro más cercanas son Queensway (línea central) y High Street Kensington (líneas District, Circle y Piccadilly). Ambos están a unos 10-15 minutos a pie.
Las líneas 70, 94 y 148 paran en Bayswater Road (al norte del Palacio).
Las líneas 9, 10, 49, 52, 70 y 452 paran en Kensington High Street.
Kensington, Londres W8 4PX

https://www.hrp.org.uk/kensington-palace/

Entradas similares