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Torre de Londres

La Torre de Londres de Su Majestad está situada en el este de Londres, en los límites de los barrios de Stepney y la ciudad de Londres. Directamente al sur, cruzando el río Támesis, se encuentra el famoso Tower Bridge. Al este de la Torre se encuentran los muelles de Santa Catalina. La Torre de Londres domina los accesos fluviales a la Ciudad de Londres, y se puede llegar a ella con las líneas subterráneas de Tower Hill Circle y District, o con los autobuses 42 y 78.

El Puente de la Torre es una fuente de fascinación interminable para los visitantes. Muchos de los que vienen a la Torre de Londres suelen esperar mucho tiempo para ver la calzada levantada para permitir que un barco oceánico entre en la Piscina de Londres. Aunque los dos bastidores que llevan la calzada pesan cada uno más de 1.000 toneladas, pueden ser levantados en menos de dos minutos. El Puente fue construido entre 1886 y 1894 por la City of London Corporation para unir los suburbios del sudeste con la ciudad y el este de Londres. Costó más de un millón de libras.

Historia de la Torre de Londres

Sus edificios y terrenos han servido históricamente como palacio real, prisión política, lugar de ejecución, arsenal, ceca real, asilo y registro público. La parte más antigua de la fortaleza, la Torre Blanca (centro derecha), se construyó en el siglo XI y se elevó hasta la cima de cuatro cúpulas; la Puerta de los Traidores (centro izquierda) data del siglo XIII.

Inmediatamente después de su coronación (Navidad de 1066), Guillermo el Conquistador I comenzó a levantar fortificaciones en el lugar para dominar a la comunidad mercantil autóctona y controlar el acceso a la cuenca superior de Londres, la principal zona portuaria, antes de que los muelles se construyeran más lejos del agua en el siglo XIX. La guarnición central -la Torre Blanca- se estableció hacia 1078, dentro de las antiguas murallas de la ciudad romana, y se construyó con piedra caliza de Caen, en Normandía. Durante los siglos XII y XIII, las fortificaciones se extendieron más allá de las murallas de la ciudad, y la Torre Blanca se convirtió en el núcleo de una serie de defensas concéntricas que comprendían un barrio interior y otro exterior.

La muralla interior de 13 torres rodea la Torre Blanca, siendo las más famosas la Torre Sangrienta, la Torre Beauchamp y la Torre Wakefield. La muralla exterior está rodeada por el foso, que originalmente era alimentado por el Támesis, pero que ha sido drenado desde 1843. La muralla fuera del foso contiene cañones; junto a ellos, se disparan piezas de artillería modernas en ocasiones de estado. Todo el complejo ocupa 18 hectáreas. La única entrada al recinto está en la esquina suroeste desde la ciudad. Cuando el río era todavía una de las principales vías de Londres, la puerta del agua del siglo XIII era muy utilizada. Conocida como la “Puerta de los Traidores”, recibió su nombre por los prisioneros que la atravesaban de camino a la Torre, utilizada durante mucho tiempo como prisión estatal. Las armerías que ahora ocupan la Torre Blanca, junto con otro edificio de ladrillo que data del siglo XVII, albergan armas y armaduras de la época altomedieval y moderna. Gran parte de esta colección, conocida como Royal Armouries, se trasladó a un nuevo museo en Leeds en 1996.

La torre fue una residencia real hasta el siglo XVII, y albergó la Real Casa de Fieras (la Torre del León) desde el siglo XIII hasta 1834. El consejero y tutor de Ricardo II, el estadista Edmund Dudley (1510), el humanista Sir Thomas More (1535), la segunda esposa de Enrique VIII, Ana Bolena (1536), Lady Jane Gray y su marido, Lord Guildford Dudley (1554), y el undécimo Lord Lovat, Simon Fraser (1747), líder jacobita escocés. Durante la Primera Guerra Mundial, varios espías fueron abatidos aquí. Otros reclusos notables son la princesa Isabel (más tarde Isabel I), brevemente encarcelada por María I bajo sospecha de conspiración, el soldado y conspirador Guy Fawkes, el aventurero Sir Walter Raleigh y Sir Roger Casementet, detenido por traición durante la Primera Guerra Mundial. En 1483, el adolescente rey Eduardo V y su hermano fueron vistos por última vez en la torre antes de desaparecer y ser probablemente asesinados.

Hasta 1994, las joyas de la Corona británica y sus galas se guardaban en la Casa de las Joyas subterránea; ahora se conservan en una instalación más espaciosa en la superficie. En la década de 1990, se llevaron a cabo trabajos de restauración en varias partes de la torre, incluidos los pisos medievales de Wakefield y las torres de Santo Tomás.

En la torre se mantiene una guarnición militar. Hay un gobernador residente que ocupa la Casa de la Reina del siglo XVI en Tower Green. Todavía vestidos con uniformes de los Tudor y viviendo en la Torre, son los responsables de guiar a los dos o tres millones de visitantes anuales de la Torre. Los cuervos con las alas cortadas son vigilados por el maestro del cuervo del bosque. Una tradición que se remonta a la época del rey Carlos II (reinado 1660-85) afirma que si los cuervos abandonaban la Torre, la fortaleza y el Estado caerían. La Torre se encuentra junto al Tower Bridge (1894), el único puente central sobre el Támesis bajo el Puente de Londres.

Cerca de allí está el Tower Pier, punto de embarque para las lanchas del río que llevan a los turistas en viajes cortos a lugares de interés. La orilla del río frente a la Torre de Londres, que forma parte de las tierras de la Torre, es utilizada como playa de placer por los niños. Tienen que agradecer al difunto Lord Wakefield por este placer al aire libre. En 1934, cuando era Sir Charles Wakefield, obtuvo la autorización del Rey Jorge V para convertir la playa en un patio de recreo esparciendo cientos de toneladas de arena en la playa de grava. Se abrió ese año y ha sido popular desde entonces.

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Cómo llegar a la Torre de Londres

Todos los días: de 9:00 a 17:30. Última entrada: 17:00 (franja de las 16:00), los edificios de la Torre cierran a las 17:30.

Precio de las entradas: adulto: 29,90 libras (35 euros), niño: 14,90 libras (17,5 euros)

Londres EC3N 4AB, Reino Unido

www.hrp.org.uk/tower-of-london/

https://goo.gl/maps/CaFFKKLSxkFPQaM79