Releve de la garde

La cérémonie de relève de la garde au palais de Buckingham à Londres, est l’une des attractions touristiques les plus vues de la ville. La cérémonie la plus célèbre a lieu au palais de Buckingham à 11 heures, mais depuis 10h30, les gardes sont occupés à terminer leur service.

Origines de la cérémonie de relève de la garde

Il est important de noter que les gardes de la Reine ne sont pas là uniquement pour une cérémonie. Ils sont en fait des membres de l’armée britannique, beaucoup ont même été dans des camps de guerre comme en Irak et en Afghanistan. Ils ont pour fonction de garder le Palais jour et nuit. La cérémonie de la relève de la garde a ses origines au XVIIe siècle, même lorsque le palais de Whitehall était la résidence du souverain. En 1689, la cour s’est installée au palais de Saint-Jacques, où la cérémonie a eu lieu.

En 1837, lorsque la reine Victoria a décidé de vivre à Buckingham Palace, la garde de la reine est restée à St. James’ Palace avec un détachement du même régiment qui gardait Buckingham Palace. C’est encore le cas aujourd’hui.James’ Palace, qui est également gardé par les célèbres soldats, les gardes se dirigent vers Buckingham Palace où ils rejoignent leurs collègues.

Le changement de quart officiel a lieu dans la cour du palais de Buckingham, dure environ 45 minutes et comprend un groupe jouant des chansons classiques et d’autres succès. La cérémonie n’a pas lieu sous de fortes pluies et peut être annulée ou modifiée sans préavis.

Une autre alternative pour ceux qui veulent moins de monde, est d’assister à la relève de la garde montée dans la zone appelée Horse Guards Parade, qui est située entre Buckingham Palace et Trafalgar Square, tous les jours à 11h (et 10h le dimanche) pendant environ 30 minutes. Vous pouvez ensuite vous rendre au Musée de la Cavalerie de la Maison, qui se trouve au même endroit et, en plus de tout savoir sur la cérémonie.

Et enfin, pour ceux qui veulent voir la relève de la garde au château de Windsor, elle a lieu les mardis, jeudis, samedis et dimanches, sauf en été où elle a toujours lieu tous les jours à 11 heures.

Que se passe-t-il lors de la cérémonie de relève de la garde au palais de Buckingham

Le Palais de Buckingham est gardé par la Garde de la Reine qui dispose de deux détachements : Buckingham Palace et St James’ Palace. La Garde de la Reine est commandée par un capitaine de la Garde, qui a généralement le grade de major. Les soldats qui gardent la Reine travaillent par équipe de 2 heures chacune, ce qui signifie qu’il y a un changement d’équipe tous les 2 heures. Mais la cérémonie dite d’échange des gardes a lieu lorsque le groupe de soldats qui travaillait toutes les deux heures est remplacé par un nouveau groupe qui travaillera également par roulement de deux heures. A 10h30, le détachement de la vieille garde (celui qui se retire) se réunit dans la cour du palais de St. James (Marlborough Road), et est revu par le capitaine de la garde. Ce groupe suit The Mall Avenue en direction de Buckingham Palace, accompagné d’un orchestre.

Les meilleurs endroits pour voir la relève de la garde

Il est bon de se rappeler que, comme les gardes se déplacent dans différents endroits, il n’est pas possible de voir l’ensemble de la cérémonie depuis un seul endroit.

En général, les lieux sont les suivants :

  • Wellington Barracks – Birdcage Walk – pour voir les Nouveaux Gardes habituellement accompagnés d’une fanfare marchant vers le Palais de Buckingham
  • St James’s Palace – Friary Court, Marlborough Road – pour voir la vieille garde quitter St Jame’s Palace, souvent accompagnée d’un orchestre, en direction de Buckingham Palace.
  • Le Mall – vous pouvez voir la marche vers le Palais. S’il n’y a pas beaucoup de monde, vous pouvez suivre la progression des soldats, évidemment sans passer devant eux !
  • Mémorial de la Reine Victoria – situé devant le palais de Buckingham, il offre une vue sur la cour du palais et sur la rue latérale d’où arrive la Nouvelle Garde. Si vous avez une place en hauteur (en arrivant tôt), et que vous n’avez pas de foule le jour même, vous aurez une bonne vue.
  • Près des bars de Buckingham Palace – c’est le quartier le plus populaire et le plus fréquenté. Si vous avez une place collée à la balustrade, vous pouvez voir la cérémonie se dérouler dans la cour du palais de Buckingham.

Surtout en été, prévoyez d’arriver au moins 30 minutes à l’avance pour avoir de meilleures chances d’obtenir une bonne place. Si vous voulez rester au Palais, arrivez une heure à l’avance !

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