Palais de Kensington

Le palais de Kensington ne ressemble pas à un palais tel que nous l’imaginons. Pas de conte de fées, pas de splendeurs, rien qui ne ressemble à Buckingham Palace. Mais c’est un lieu chargé d’histoire et d’importance pour la famille royale britannique.

Histoire du Palais de Kensington

Le vrai nom du palais de Kensington est en fait Nottingham House, un palais construit juste à l’extérieur de Londres. Le nom de Palace n’a été adopté qu’après que l’architecte Sir Christopher Wren (le même que celui de la cathédrale Saint-Paul) ait été engagé par Marie II pour transformer la maison en palais afin qu’elle et son mari, le roi Guillaume III, puissent y vivre en 1689. William était asthmatique et elle ne voulait pas qu’il souffre de la pollution du centre de Londres. En effet, la pollution des chevaux et des chariots de la fin du XVIIe siècle était un danger !

La reine Victoria et le palais de Kensington

Comme le roi George III ne voulait pas vivre dans le palais de Kensington, il céda les appartements à d’autres membres de la famille royale. Parmi eux, son quatrième fils, Edward. Edward était marié à une duchesse allemande, Victoire, et ils eurent une fille en 1819. La jeune fille s’appelait Alexandrina Victoria et 18 ans plus tard, elle devenait reine Victoria.

Son père est mort huit mois seulement après sa naissance, et Victoria a donc été élevée par sa mère. Elle passe son enfance et sa jeunesse dans le palais jusqu’à ce que, le 20 juin 1837, elle devienne reine peu après s’être installée à Buckingham Palace.

Vous pouvez visiter le palais de Kensington aujourd’hui grâce à la reine Victoria. C’est elle qui a demandé de l’argent au Parlement pour réformer le Palais. Le Parlement a déclaré qu’il mettrait l’argent à disposition à condition qu’elle autorise l’ouverture des visites payantes.

En 1899, les appartements de l’État ont été ouverts au public et il en est ainsi aujourd’hui.

Que voir à Kensington Palace

Appartements d’État du roi

A l’intérieur du palais, visitez les appartements du roi. Vous pourrez éblouir et photographier les murs peints pour impressionner et même, qui sait, intimider le visiteur qui allait rencontrer le roi.

Beaucoup de gens doutaient que Georges Ier ait du sang royal, après tout il était le 53e de la lignée de succession au trône. C’est là que la reine a mis des tableaux de toute la lignée royale dans la Chambre Privée, pour montrer (presque dessiner) pour ceux qui osaient encore douter. Remarquez le plafond peint et les tapisseries autour de la pièce. La Galerie du Roi possède plusieurs peintures célèbres et une carte, reliée à une girouette sur le toit. William a demandé à ce qu’elle soit installée afin de savoir dans quelle direction sa flotte navigue. Bien sûr, il ne savait pas que la direction du vent était différente à chaque endroit.

Appartements d’État de la Reine

C’était l’endroit où la reine Marie II, puis d’autres consorts de la reine, dormaient et s’habillaient (Queen’s Closet), prenaient leurs repas (Queen’s Dining Room), accueillaient leurs amis et se détendaient pendant leur temps libre (Queen’s Drawing Room).

Le salon de la Reine comprend également un escalier, moins orné que celui du Roi, et une galerie, conçue comme un endroit calme et aéré où la Reine pouvait profiter de petits plaisirs tels que la lecture et la broderie.

Jardins du palais de Kensington

En quittant le palais, regardez à gauche la statue du roi Guillaume III et de la reine Victoria devant le palais de Kensington. De ce point, vous pouvez également voir l’indicateur de vent doré au sommet du palais.
La statue de la reine Victoria a été réalisée par sa fille, la princesse Louise, en 1893 – c’est-à-dire que Victoria était encore en vie. Notez la signature de Louise sur la base de la sculpture. Elle porte les vêtements du couronnement en 1837 à l’âge de 18 ans.

Les jardins du palais de Kensington font partie du magnifique parc de Kensington Gardens, qui est la partie ouest de Hyde Park et qui a été utilisé pendant de nombreuses années comme terrain de chasse par le roi Henry VIII.

Lorsque Guillaume et Marie s’installèrent au Palais, ils commencèrent à créer un parc séparé avec des jardins spécialement commandés pour répondre à leurs goûts. D’autres rois qui ont habité le palais de Kensington ont également laissé leur marque dans les jardins.

Vidéo

Résidence royale

En plus d’être ouvert aux visites, le Palais est toujours actif pour des événements et aussi comme résidence royale. De nombreux membres de la famille royale ont déjà occupé les différents appartements et “chalets” dans lesquels le palais de Kensington est divisé.

La reine Mary, grand-mère de la reine Elizabeth II, est née à Kensington Palace en 1867. La soeur de l’actuelle Tainha, la princesse Margaret, a vécu avec la famille dans les années 1960.

Dans les années 1980, le prince Charles et la princesse Diana y ont vécu et ont élevé leurs deux enfants, William et Harry. Même après la séparation et jusqu’à sa mort en 1997, Diana a vécu à Kensington Palace.

William vit aujourd’hui avec sa femme, Kate Middleton, et leurs trois enfants dans l’un des appartements. Le prince Harry a demandé à Meghan Markle de l’épouser dans le chalet qui vivait autrefois à l’intérieur du complexe, mais aujourd’hui le couple vit à Windsor.

La princesse Eugénie, cousine de William, vit également avec son mari dans le complexe de Kensington Palace.

Pour ceux qui pensaient que le Palais n’était qu’un bâtiment où la Princesse Diana a vécu pendant plus de 10 ans, ils sont surpris de découvrir combien d’histoire ce morceau de terrain conserve et préserve avec tout le soin nécessaire.

Comment se rendre au palais de Kensington à Londres ?

Les stations de métro les plus proches sont Queensway (ligne centrale) et High Street Kensington (lignes District, Circle et Piccadilly). Les deux sont à environ 10-15 minutes de marche.
Les lignes 70, 94 et 148 s’arrêtent à Bayswater Road (au nord du palais)
Les lignes 9, 10, 49, 52, 70 et 452 s’arrêtent à Kensington High Street
Kensington, London W8 4PX

https://www.hrp.org.uk/kensington-palace/

https://goo.gl/maps/Es6mHvJfVeL9EB1A7