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Le British Museum

A ouvert ses portes en 1759 pour promouvoir une meilleure compréhension des arts, de l’histoire naturelle et des sciences. Devenu l’un des plus beaux musées du monde, il contient six millions d’objets époustouflants provenant des quatre coins du monde, récoltés (ou pillés) par des collectionneurs.

Avec des antiquités documentant l’ascension et la chute de civilisations du monde entier, vous pourrez découvrir des pierres précieuses telles que la pierre de Rosette, une copie de la Magna Carta et des marbres d’Elgin.

La spectaculaire Grande Cour, dotée d’un impressionnant toit de verre, a été ouverte en 2000 à la suite du déménagement de la British Library à St Pancras. Il s’agit de la plus grande place publique couverte d’Europe.

La taille impressionnante du musée signifie qu’il est essentiel de sélectionner quelques-unes des 94 galeries à surveiller de près.

Des visites “Highlight” de 90 minutes sont disponibles tous les jours à 10h30, 13h00 et 15h00.

Ce qu’il faut voir au British Museum

L’immense collection du musée est répartie dans des ailes distinctes en fonction des zones géographiques :

L’Égypte ancienne

Le musée possède la plus grande et la plus complète collection d’antiquités égyptiennes en dehors du musée du Caire. Ensemble, les objets illustrent tous les aspects des cultures de la vallée du Nil, sur une période de plus de 10 000 ans.
Le musée compte sept galeries permanentes sur l’Égypte. C’est au dernier étage que se trouve la collection de 140 momies et sarcophages, dont des momies d’animaux. C’est une zone très populaire du British Museum.

La Grèce antique et la Rome antique

La collection d’objets de la Grèce antique du musée comprend, outre les sculptures du Parthénon, des éléments provenant de deux des sept merveilles du monde antique. Au rez-de-chaussée, les galeries présentent les monuments et les pièces d’architecture. À l’étage supérieur, on trouve des pièces plus petites provenant d’Italie, de Grèce, de Chypre et de l’Empire romain.

Asie

La collection de plus de 75 000 objets couvre les cultures de tout le continent asiatique – de l’Inde à la Chine, du Moyen-Orient au Japon – du néolithique à nos jours.
Parmi les points forts, citons une importante collection de sculptures du sous-continent indien, des objets de Chine comprenant des antiquités, des peintures, des porcelaines, des céramiques et d’autres arts appliqués et la collection la plus complète d’œuvres d’art japonaises antérieures au XXe siècle en Occident.

Europe

Les salles de l’étage supérieur du musée sont consacrées à l’Europe. Chaque salle couvre une période particulière, de la préhistoire à l’époque actuelle. Cette galerie présente la collection Sutton Hoo, avec des objets provenant d’un site archéologique situé dans le comté de Suffolk, en Angleterre.
Deux “cimetières” datant des sixième et septième siècles de notre ère ont été découverts sur le site. Dans l’un d’eux se trouve une barque funéraire en bois contenant une profusion d’objets anglo-saxons d’une grande importance historique, archéologique et artistique.
La pièce la plus importante est un casque de cérémonie en fer orné de panneaux en alliage de cuivre, qui pourrait avoir appartenu à un roi anglo-saxon.

Moyen-Orient

Au rez-de-chaussée, une magnifique exposition de sculptures et de trésors assyriens est présentée. Dans ce dernier, l’un des points forts du British Museum : les bas-reliefs représentant des scènes de chasse au lion, qui font partie de la plus grande collection d’antiquités mésopotamiennes au monde en dehors de l’Irak.

À l’étage supérieur, les salles sont consacrées au monde islamique, et les salles comprennent des objets provenant de Mésopotamie, de Perse, de la péninsule arabique, d’Anatolie, du Caucase, de certaines parties de l’Asie centrale, de Syrie, de Terre Sainte, et d’autres de la préhistoire, y compris des objets du début de l’islamisme au 7e siècle.
L’un des points forts est le “trésor de l’Oxus” : environ 180 petits objets en or et en argent provenant de l’Iran antique.

Afrique

Le hall à l’étage inférieur comprend trois galeries – les Sainsbury African Galleries – qui exposent 600 objets de la plus grande collection permanente de culture et d’art africains au monde, comprenant plus de 200 000 pièces.
Parmi les points forts, citons les sculptures en bronze du Bénin et la Tête d’Ife, une sculpture en bronze de la tête d’un souverain Yoruba.

Amériques

La collection des Amériques comprend principalement des pièces des XIXe et XXe siècles, mais les cultures inca, maya et aztèque sont également représentées. La salle est consacrée à l’Amérique du Nord et la salle au Mexique, avec en point d’orgue une sculpture d’un serpent à deux têtes réalisée dans une mosaïque turquoise.

Vidéo

Comment se rendre British Museum

L’entrée est gratuite, mais certaines expositions temporaires sont payantes.

https://www.britishmuseum.org/

Station: Russell Square, Holborn, Tottenham Court Road, Goodge Street

https://goo.gl/maps/HDJJ4bvC9LtSPYgP7