Abbaye de Westminster

En face des Chambres du Parlement se trouve l’Abbaye de Westminster – une magnifique structure gothique où d’innombrables membres de la famille royale britannique ont été baptisés, mariés, couronnés et enterrés. De nombreux personnages historiques célèbres y sont enterrés ou commémorés, comme Sir Isaac Newton, Charles Darwin, William Shakespeare, Oscar Wilde et Sir Winston Churchill. Consacrée en 1065 sous Edouard le Confesseur, qui y fut enterré une semaine plus tard, l’abbaye n’a connu qu’un seul couronnement, celui du roi Harold, avant l’invasion normande de 1066.

L’abbaye de Westminster est une église anglicane où se déroulent depuis plus de mille ans les mariages et les enterrements des rois et des personnalités britanniques. C’est là que se déroule, depuis 1066, la cérémonie de couronnement du monarque britannique. En 2011, l’abbaye a accueilli le mariage royal entre le prince William et Kate Middleton.

Chaque année, plus d’un million de personnes visitent ce temple historique, qui n’est pas seulement une attraction touristique, mais aussi une église en état de fonctionnement avec des messes et des services religieux quotidiens.

Histoire de l’abbaye de Westminster

L’abbaye de Westminster a été fondée en tant que monastère bénédictin en 960, lorsque l’église chrétienne d’Angleterre a suivi l’autorité de l’église catholique romaine. Dans les années 1040, le roi Edward a établi son palais sur les rives de la Tamise et a décidé d’agrandir le monastère existant en l’appelant West Minster, contrairement à la cathédrale St Paul qui se trouve à l’est de la ville. La première cérémonie de couronnement à l’abbaye a eu lieu en 1066, lorsque Guillaume le Conquérant a reçu la couronne. Depuis lors, 26 monarques britanniques ont été couronnés dans cette église, dont l’actuelle reine Elizabeth II. L’ancien trône de couronnement utilisé dans toutes les cérémonies peut être vu dans l’église.

En 1946, la reine Elizabeth épouse Philip Mountbatten, également à l’abbaye.

Au XVIe siècle, le roi Henri VIII a fondé l’Église anglicane, qui possède aujourd’hui ses propres cultes et traditions, considérant les Écritures et la tradition comme une autorité. L’abbaye de Westminster est depuis devenue une église chrétienne anglicane et non catholique.

La construction de l’église que nous voyons aujourd’hui a commencé en 1245 et c’est l’un des premiers exemples d’architecture gothique en Angleterre. Avec le bâtiment du Parlement britannique (Palais de Westminster) et l’église St. Margaret, l’abbaye de Westminster est un site du patrimoine mondial de l’UNESCO.

Vidéo

Que voir à l’abbaye de Westminster

Vous serez certainement impressionné par l’architecture et les vitraux de l’église, et vous pourrez également découvrir le trône du couronnement et apprécier les différents monuments et tombeaux des rois, des reines, des écrivains, des poètes, des scientifiques, des acteurs et des hommes politiques.

Environ 3 300 personnes sont enterrées dans l’église et le cloître et plus de 600 monuments et plaques commémoratives se trouvent sur les murs.

Parmi les tombes, un des points forts est celui du Soldat inconnu, où le peuple britannique, ainsi que les visiteurs d’autres pays, rendent hommage à leurs héros de guerre.

L’abbaye est également le lieu de repos de trente monarques britanniques, le premier d’entre eux étant le roi Edward, dont les restes sont disposés dans un sanctuaire derrière l’autel principal avec ceux de cinq autres monarques.

Galeries du jubilé de diamant de la Reine

Après 700 ans, un espace médiéval appelé les Queen’s Diamond Jubilee Galleries a été ouvert au public en 2019.

Ces galeries se dressent à 16 mètres au-dessus du sol et exposent quelques trésors de l’abbaye, parmi lesquels l’effigie de quelques rois médiévaux, le permis de mariage du prince William et un riche manuscrit d’un missel latin. L’accès à la galerie se fait par la tour Weston, d’où l’on peut admirer de magnifiques vues sur l’extérieur de l’abbaye et du palais de Westminster. Pour visiter ces galeries, un supplément de 5 £ est demandé.

Visites guidées à l’abbaye de Westminster

La meilleure façon de découvrir l’intérieur de l’abbaye est d’utiliser l’audioguide, inclus dans le prix du billet. L’audioguide en plusieurs langues peut également être téléchargé en version iPhone ou Android (gratuit). La visite dure environ 1 heure et comprend tous les points forts de l’abbaye de Westminster.

Un coin spécial

Le Poet’s Corner est le lieu où sont célébrés les grands noms de la littérature britannique.

Plus de 100 poètes et écrivains, dont Chaucer – le premier poète à être enterré à l’abbaye en 1400 -, Charles Dickens et Tennyson sont enterrés, ou sont honorés.Les écrivains Jane Austen et les sœurs Bronte, bien qu’enterrés ailleurs en Angleterre, ont des monuments commémoratifs au Poet’s Corner. Le grand acteur Sir Laurence Olivier est également enterré ici.

Comment visiter gratuitement l’abbaye de Westminster

Il n’est pas permis de photographier ou de filmer l’intérieur de l’abbaye.

Le montant collecté avec les billets de visite sert à couvrir les coûts élevés de l’abbaye, mais les services religieux sont ouverts à ceux qui veulent y participer, et rien n’est facturé pour eux.

En général, du lundi au vendredi, il y a une prière à 7h30 (“Prière du matin”) suivie de la communion dans une des chapelles, la Sainte Communion (“Sainte Communion”) dans la nef principale à 12h30 et à 17h il y a la prière chantée de l’après-midi. Les lundi, mardi, jeudi, vendredi et samedi à 17h et les dimanche à 15h, vous pouvez entendre le chœur de l’abbaye chanter dans le “Evensong” (prière de l’après-midi), à notre avis une merveilleuse façon de connaître la nef de l’église.Le dimanche, jour où l’abbaye n’ouvre pas la porte aux touristes, il y a des services à différentes heures et il y a aussi un récital d’orgue à 17h45, joué par les organistes de la maison, ou par des invités. Ce récital est également gratuit.

Notez toutefois que vous ne ferez pas le tour complet de tous les secteurs de l’église, mais que vous ne connaîtrez que la nef principale où se déroulent les services religieux.

Vérifiez l’horaire de l’abbaye de Westminster à la date de votre visite, car il peut y avoir des changements.

Heures d’ouverture de l’abbaye de Westminster

L’abbaye de Westminster est généralement ouverte à la visite du lundi au samedi entre 9h30 et 15h30.

Le mercredi, il est toutefois possible de visiter l’abbaye entre 16h30 et 18h30. L’entrée est moins chère, mais n’inclut pas l’audioguide et l’accès à certains lieux est interdit (les galeries du jubilé de diamant de la Reine, le Quire, la Lanterne, le maître-autel). L’abbaye de Westminster étant une église active, les horaires peuvent être modifiés en raison des célébrations et des événements spéciaux. Il est fortement recommandé de vérifier l’heure du jour où vous prévoyez de vous rendre sur le site.

Les files d’attente sont réduites dès le matin et en fin d’après-midi le mercredi.

Billets pour l’abbaye de Westminster

A partir du 01/04/2020 : 22£, 29 $US 24 € (adultes)

https://www.westminster-abbey.org/

20 Deans Yd, Westminster, London SW1P 3PA, Royaume-Uni

L’abbaye de Westminster est située près du célèbre Parlement britannique et de Big Ben. Depuis la station de métro Westminster (lignes Circle, District et Jubilee), c’est à cinq minutes à pied. Voir la carte :

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