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Tower Bridge

Tower Bridge est une source de fascination sans fin pour les visiteurs. Beaucoup de ceux qui se rendent à la Tour de Londres attendent souvent longtemps avant de voir la chaussée dégagée pour permettre à un navire hauturier de pénétrer dans le Pool of London. Bien que les deux bascules qui transportent la chaussée pèsent chacune plus de 1 000 tonnes, elles peuvent être levées en moins de deux minutes. Le pont a été construit entre 1886 et 1894 par la City of London Corporation pour relier la banlieue sud-est à la ville et l’est de Londres. Cela a coûté plus d’un million de livres.

Depuis son inauguration solennelle, le 30 juin 1894, Tower Bridge est devenue l’un des principaux symbole de Londres. On peut encore admirer ses machineries hydrauliques d’origine, utilisées jusqu’en 1976, et jouir d’une magnifique vue depuis le tablier supérieur. L’heure à laquelle le pont bascule est donné par la Tower Bridge Lift Information.

A proximité se trouve Tower Pier, point d’embarquement pour les embarcadères de la rivière qui emmènent les touristes pour de courts voyages dans des lieux d’intérêt. L’estran fluvial en face de la tour de Londres, qui fait partie des terrains de la tour, est utilisé comme plage de plaisir par les enfants. Ils ont le regretté Lord Wakefield à remercier pour ce délice en plein air. En 1934, alors qu’il était Sir Charles Wakefield, il obtint de la part du roi George V l’autorisation de convertir le rivage en terrain de jeu en répandant des centaines de tonnes de sable sur la plage de gravier. Il a été ouvert cette année et est populaire depuis.

L’histoire du Tower Bridge

La seconde moitié du XIXe siècle a vu le développement et l’essor du quartier de l’East End. La circulation à pied et à cheval augmente par intermittence, ce qui soulève la question de l’organisation d’une traversée de la Tamise à l’est du London Bridge. En 1870, un tunnel tubulaire a été creusé sous le fleuve. Il a servi de métro pendant une période relativement courte et a finalement été utilisé uniquement par les piétons. Maintenant, il y a une conduite d’eau. Le tunnel n’a donc pas résolu le problème et, en 1876, un comité spécial a été créé sous la direction de Sir A. Altman pour trouver un moyen de traverser la rivière.

Le comité a lancé un concours pour trouver plus de 50 projets. Le gagnant a été annoncé en 1884, date à laquelle il a été décidé de construire le Tower Bridge. La construction a été autorisée par le Parlement par une loi de 1885. Il spécifiait la taille du pont et le style gothique de sa conception.

Construction du pont

La construction du pont, appelé plus tard Tower Bridge, a commencé en 1886 et a duré huit ans. Pendant cette période, cinq entrepreneurs principaux ont été impliqués dans le processus, D. Jackson, Baron Armstrong, W. Webster, H. Bartlett et W. Aarorol. 432 personnes ont participé à la construction. Le coût total du pont était à l’époque de 1 184 000 £. La construction a nécessité plus de 11 000 tonnes d’acier.

L’inauguration officielle du Tower Bridge a lieu le 30 juin 1894 en présence du prince de Galles (futur roi Édouard VII) et de son épouse, Alexandra de Danemark.

Dès les premières années des travaux, les sentiers entre les tours du pont avaient acquis une réputation désagréable de refuge pour les pickpockets et les prostituées. Comme ils étaient rarement utilisés par les piétons réguliers, ils ont été fermés en 1910. Les galeries n’ont été ouvertes qu’en 1982. Ils sont maintenant utilisés comme ponts d’observation et comme musées.

Vidéo

Il est intéressant de noter que le pont a plus de cent ans, qu’il est très fréquenté grâce aux nombreux touristes, mais qu’il est en même temps un endroit très fréquenté. Plus de 40 000 personnes le traversent chaque jour (piétons, cyclistes, automobilistes). Afin de préserver l’intégrité de la structure, la vitesse de passage sur le pont – jusqu’à 32 km/h – et le poids du véhicule – jusqu’à 18 tonnes.

https://www.towerbridge.org.uk/

https://goo.gl/maps/z2CyCMhecjLrVqNdA