Piccadilly Circus

Contrairement à son nom, Piccadilly Circus n’est pas du tout un cirque mais un carrefour routier très fréquenté qui relie cinq rues très fréquentées, dont Regent Street et Piccadilly. Le mot “Circus” vient du latin et signifie “cercle”. Piccadilly Circus est un carrefour de rues et un espace public dans le West End de Londres, situé dans la ville de Westminster, qui a été construit en 1820 pour relier Regent Street à la principale avenue commerçante.

Aujourd’hui, il est immédiatement relié aux théâtres de Shaftesbury Avenue ainsi qu’au Haymarket et à la House of Sweets près de Leicester Square, il est très proche des zones de shopping et de divertissement, sa situation centrale est au cœur du West End, et c’est le carrefour de transit qui a fait de la localité une attraction touristique majeure et un point de partage.

Le carrefour est connu pour ses énormes écrans vidéo et ses enseignes publicitaires au néon au-dessus des bâtiments des coins nord, ainsi que pour la fontaine commémorative de Shaftesbury et la sculpture de l’ange de la charité chrétienne connue sous le nom d’Eros. Il est enveloppé par les bâtiments imposants qui comprennent le London Pavilion et le Criterion Theatre, et près de la place se trouve la station de métro City.

Le jour, le quartier est animé par un mélange de touristes, d’acheteurs et de travailleurs et la nuit, c’est un centre prospère immédiatement reconnaissable par les énormes panneaux publicitaires au néon qui ornent plusieurs bâtiments.

Histoire

Le mot Piccadilly est apparu pour la première fois en 1627 pour donner un nom à une maison, Pickadilly Hall, appartenant à Robert Baker, un tailleur populaire pour avoir proposé divers cols. L’avenue a été appelée Portugal Street en 1693 en hommage à Catherine de Portugal, épouse du roi Charles II d’Angleterre. La station de métro située sur la place et portant le même nom a été construite en 1906. En 1908, elle a reçu son premier panneau d’affichage sur un bâtiment de la région.

La jonction de ces avenues a soutenu un flux de circulation constant depuis sa construction, et est située au milieu du Landia Theatre, la principale division théâtrale de la ville, qui supporte une sortie de Piccadilly vers Haymarket Road sur le côté ouest de Hyde Park, et ressemble le plus au boulevard parisien de Londres.

A voir à Piccadilly Circus

  • La fontaine commémorative de Shaftesbury
    Après la Seconde Guerre mondiale, le mémorial de la Fontaine Shaftesbury a été déplacé sur le côté sud-ouest de Piccadilly Circus. Cette statue a été construite entre les années 1892 et 1893 pour commémorer les travaux de Lord Shaftesbury, homme politique, philanthrope et réformateur social de l’époque victorienne.
  • Statue de la fontaine (sculpture d’Alfred Gilbert)
  • Statue d’Eros

De nombreuses personnes pensent à tort qu’il s’agit d’une statue d’Eros, le dieu grec de l’amour, de l’union et de l’affinité. Et cette méprise s’explique par la ressemblance physique avec son frère, Anteros, le dieu représenté sur la statue qui se dresse à Piccadilly Circus. Le sculpteur Alfred Gilbert a représenté Anteros comme le dieu de l’amour réfléchi et mature, par opposition à Eros.

  • Théâtre Criterion

Vidéo

Comment se rendre à Piccadilly Circus

Le moyen le plus simple d’accéder à Piccadilly Circus est le métro ! La station Piccadilly Circus se termine sur la place et est accessible par les lignes Piccadilly (marine) et Bakerloo (marron).