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Soho

Soho est le plus célèbre de tous les quartiers cosmopolites du Londres moderne. Situé à proximité de l’amusant West End, il est communément appelé Theatreland. Soho est également le plus ancien quartier étranger. Depuis plus de trois siècles, les immigrants affluent ici. Malheureusement, l’atmosphère unique du quartier a disparu en partie à cause de l’embourgeoisement croissant de Londres. Le Soho d’aujourd’hui est largement orienté vers la vente au détail et les services pour les touristes aisés, avec une population locale de seulement 3 000 personnes. Soho est l’un de ces quartiers, imprégné de culture, de bohème et d’histoire. Soho regorge de restaurants proposant des plats du monde entier, de bars, de pubs célèbres, de boutiques et de dizaines de théâtres.

Situé au cœur du West End de Londres, Soho est un petit quartier de 2,6 kilomètres carrés, bordé par les célèbres Oxford Street et Regent Street, que l’on peut facilement parcourir à pied.

Pourquoi le nom de Soho

La première utilisation connue du mot Soho comme nom de quartier remonte à 1636. Elle figurait dans l’en-tête d’une liste de fidèles payant leur cotisation à l’église de la paroisse de St. Martin in the Fields (l’actuel quartier de Denmark Street). En octobre 1641, par contre, les archives judiciaires font référence à Annie Clerke, une “femme lubrique” qui a été légalement sommée d’obéir à l’ordre public sous peine d’emprisonnement après avoir “crié dans la rue qu’elle allait mettre le feu à toutes les maisons de So:ho”. En septembre 1642, William Colley est accusé “d’avoir tenu des propos abominables à l’égard de Noah Cliffe, l’un des gendarmes de la paroisse, et d’avoir menacé de mettre le feu à des maisons dans le voisinage de Sohoe”.

Cependant, entre 1536 et 1547, après la dissolution des monastères à la suite de la Réforme anglaise, la grande majorité du terrain a été occupée par Henri VIII, qui y a créé un parc appartenant au palais de Whitehall. Dès lors, c’était un terrain de chasse royal, ce qui explique le nom moderne du quartier.

Si, au cours des années 1700, Soho était fréquenté par la noblesse et l’aristocratie britanniques, au début du XIXe siècle, le quartier était en proie à la pauvreté et au choléra. Dans les rues de Soho, nous trouvons de nombreux bâtiments avec des plaques bleues indiquant les nobles résidents, des peintres célèbres comme Canaletto, Constable, Lucian Freud, le compositeur Franz Liszt, l’écrivain William Blake et bien d’autres.

Histoire

Au cours du XXe siècle, le quartier s’est à nouveau transformé. La musique a toujours fait partie intégrante du quartier ; des lieux célèbres comme le Café de Paris et l’Hippodrome accueillaient régulièrement des artistes de jazz américains dans les années 1930, et la veine musicale de Soho se poursuit encore aujourd’hui avec le Ronnie Scotts, l’une des salles de jazz les plus célèbres au monde. Autre icône du quartier, le Marquee Club de Wardour Street a accueilli les premières représentations de David Bowie, des Rolling Stones, etde bien d’autres. Les stars du rock étaient des clients réguliers de la vie nocturne du quartier. En plus d’être artistique, Soho est un quartier très libéral avec un grand nombre de bars gays, comme les Comptons de Soho, l’un des plus anciens de la capitale.

Vidéo

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