Big Ben

Probablement le monument le plus célèbre de Londres, la tour qui jouxte le Parlement, bien que communément appelée “Big Ben”, est en fait simplement appelée “la tour de l’horloge”.

Big Ben” est le nom de la cloche principale de 13,5 tonnes, dont la mélodie est immédiatement reconnaissable.

La tour, la plus grande horloge à quatre branches au monde, mesure 96 mètres de haut et chaque horloge mesure sept mètres de diamètre. Le pendule de l’horloge mesure un peu moins de quatre mètres et pèse plus de 300 kilogrammes.

La tour de l’horloge est l’axe principal du compte à rebours du Nouvel An à travers le Royaume-Uni, avec des images télévisées diffusées en direct dans le monde entier.

Dans la tour se trouve une petite salle de prison pouvant être utilisée pour incarcérer des membres de la Chambre des lords ou de la Chambre des communes pour comportement indiscipliné. Le dernier député à être resté ici l’a fait en 1880 après avoir refusé de prêter serment à la reine Victoria.

Les résidents du Royaume-Uni peuvent organiser une visite de la tour de l’horloge par l’intermédiaire de leur député local, bien que les visiteurs étrangers ne puissent actuellement pas entrer dans la tour.

Histoire de Big Ben

La construction de l’édifice a commencé en 1837 sous la direction des talentueux architectes Charles Barry et Augustus Pugin. Il est vrai qu’elle ne s’appelait alors que la Tour de l’Horloge. À l’époque, la reine Victoria venait de commencer son règne et a occupé le trône pendant 63 ans. La tour de l’horloge de style néo a été conçue pour diversifier l’aspect du complexe architectural, le rendant plus frais et plus mémorable.

Pendant un temps, la tour a eu du succès et a servi de prison pour les prisonniers parlementaires qui bafouaient les séances. Par exemple, une fervente féministe, Emmelin Panchers, qui soutient les droits des femmes, a siégé ici. Un mémorial a été érigé en son honneur près du palais de Westminster.

Chacun des quatre cadrans du Big-Ben est gravé de l’inscription, traduite du latin, “God save Queen Victoria I”, et sur quatre côtés du bâtiment, on peut voir l’inscription “Praise the Lord”.

Bien que les dimensions de la tour soient inférieures à celles de sa voisine, la Victoria Tower, pour une raison quelconque, les citadins l’adorent. Big Ben possède un charisme inexplicable qui n’a laissé aucun voyageur en rade depuis des années.

L’horloge est réglée sur l’heure de Greenwich, la plus précise au monde ; le mouvement idéal est bien supporté depuis 1854. Les créateurs ont mis au point un mécanisme très original et même risqué : la plante clé n’était pas apériodique, mais double en trois étapes. Cela permet de séparer de manière optimale le pendule du mécanisme horaire. Le pendule, d’ailleurs, pèse 300 kg et mesure près de 4 mètres de long. Il se balance toutes les deux secondes.

Lorsque la décision de construire la tour a été prise, les autorités ont promis de ne dépenser de l’argent qu’à la condition que l’horloge soit la plus précise du monde. Les concepteurs ont dû les convaincre. Cependant, comme toute horloge, Big Ben commence à tomber en panne. Bien que 2,5 secondes par jour, la précision doit être maintenue. Pour ce faire, il utilise une méthode simple et ingénieuse : le pendule est inséré dans une ancienne pièce de monnaie britannique. Un certain temps avec une pièce de monnaie, le pendule aligne le mouvement de l’horloge. C’est ainsi que le mécanisme fonctionne depuis plus d’un siècle et demi. Bien sûr, les pièces sont régulièrement remplacées ou lubrifiées, ce sont des procédures d’entretien nécessaires.

Sur les épaules des horlogers de Westminster repose chaque année une énorme responsabilité : changer la grande horloge pour l’heure d’été ET le début du temps moyen de Greenwich. Ce processus exige une grande précision et une grande exactitude. En outre, les horloges servent encore plus de deux mille mécanismes horaires dans les Chambres du Parlement.

Pourquoi le nom de Big Ben

La réponse à la question de savoir pourquoi la cloche a été nommée Big Ben n’est pas précise, bien qu’il existe deux versions. La première, c’est qu’il porte le nom de Lord Benjamin Hall. Selon les allégations, la réunion au cours de laquelle le nom de la cloche a été choisi a été si longue que quelqu’un a crié depuis la salle : “et donnons-lui le nom de grand Ben et de calme !” Une autre version lie une cloche géante à un célèbre boxeur du comté de Benjamin.

Il a également été suggéré de le nommer en l’honneur de la reine Victoria, mais cette option n’a pas été populaire. En 2012, le bâtiment a été renommé, donnant officiellement son nom actuel à la reine Elizabeth II d’Angleterre. Bien sûr, dans l’esprit des gens, il a toujours été, et reste, Big Ben.

Vidéo

Comment se rendre ?

La tour se trouve à quelques dizaines de mètres de la station de métro Westminster, qui est desservie par trois lignes. Le bâtiment n’est pas ouvert aux excursions touristiques pour les étrangers, c’est une décision du gouvernement.

London SW1A 0AA, Royaume-Uni

https://www.parliament.uk/bigben

https://goo.gl/maps/jGg19bDuWzZjVQw68