London Forever

Ontdekken London
Big Ben

Waarschijnlijk de beroemdste bezienswaardigheid in Londen, de toren die grenst aan de Houses of Parliament, wordt ook wel de “Clock Tower” genoemd. “Big Ben” is de naam van de belangrijkste 13,5 ton bel , waarvan het tollende nummer onmiddellijk herkenbaar is. ‘s Werelds grootste vierzijdige chiming klok, de toren is 96 meter hoog en elke wijzerplaat heeft een diameter van zeven meter.

De slinger van de klok is slechts minder dan vier meter lang en weegt meer dan 300 kilogram. De klokkentoren is de belangrijkste focus van het aftellen naar een nieuw jaar in het VK, met tv-beelden die live over de wereld stralen. Binnenin de toren is een kleine gevangenis ruimte, die kan worden gebruikt om leden van het House of Lords of het House of Commons op te sluiten voor onhandelbaar gedrag. De laatste parlementslid die hier verbleef deed dit in 1880 nadat hij weigerde een eed af te leggen aan Koningin Victoria.UK bewoners kunnen een rondleiding door de klokkentoren regelen via hun lokale parlementslid, hoewel buitenlandse bezoekers de toren momenteel niet kunnen betreden.

Geschiedenis van de Big Ben

De bouw van het gebouw begon in 1837 onder leiding van de getalenteerde architecten Charles Barry en Augustus Pugin. Het is waar dat het toen alleen de Klokkentoren heette. Koningin Victoria was toen net aan haar regeerperiode begonnen en hield 63 jaar de troon. De klokkentoren in neostijl werd ontworpen om het architecturale complex een ander uitzicht te geven en het frisser en gedenkwaardiger te maken.

De toren was een tijdlang succesvol en diende als gevangenis voor parlementaire gevangenen die de zittingen negeerden. Zo zat hier een overtuigd feministe, Emmelin Panchers, die de rechten van de vrouw steunde. Er is een gedenkteken voor haar opgericht bij het Palace of Westminster.

Elk van de vier wijzerplaten van de Big Ben is gegraveerd met de inscriptie, vertaald uit het Latijn, “God beware Koningin Victoria I”, en op vier zijden van het gebouw staat de inscriptie “Loof de Heer”.

Hoewel de toren kleiner is dan zijn buurman, de Victoria toren, wordt hij om de een of andere reden aanbeden door de stedelingen. Big Ben heeft een onverklaarbaar charisma dat al jaren geen reiziger meer laat stranden.

De klok is ingesteld op Greenwich-tijd, de nauwkeurigste ter wereld; het ideale uurwerk wordt al sinds 1854 goed ondersteund. De ontwerpers ontwikkelden een zeer origineel en zelfs riskant mechanisme: de sleutelplant was niet aperiodiek, maar verdubbelde in drie stappen. Hierdoor kan de slinger optimaal worden gescheiden van het tijdmechanisme. De slinger weegt overigens 300 kg en is bijna 4 meter lang. Het schommelt elke twee seconden.

Toen besloten werd de toren te bouwen, beloofden de autoriteiten alleen geld uit te geven op voorwaarde dat de klok de nauwkeurigste ter wereld zou zijn. De ontwerpers moesten hen overtuigen. Maar zoals alle klokken begon de Big Ben stuk te gaan. Hoewel 2,5 seconden per dag, moet de nauwkeurigheid worden gehandhaafd. Daartoe gebruikt hij een eenvoudige en ingenieuze methode: de slinger wordt in een oude Britse munt gestoken. Een bepaalde tijd met een munt, de slinger richt de beweging van de klok. Zo werkt het mechanisme al meer dan anderhalve eeuw. Natuurlijk worden de onderdelen regelmatig vervangen of gesmeerd, dit zijn noodzakelijke onderhoudsprocedures.

Op de schouders van de klokkenmakers van Westminster rust elk jaar een enorme verantwoordelijkheid: het verzetten van de grote klok voor de zomertijd EN het begin van de Greenwich Mean Time. Dit proces vereist grote precisie en nauwkeurigheid. Bovendien doen de klokken nog steeds meer dan tweeduizend tijdmechanismen in de Houses of Parliament dienst.

Waarom de naam Big Ben

Het antwoord op de vraag waarom de klok Big Ben werd genoemd is niet precies, hoewel er twee versies bestaan. De eerste is dat het genoemd is naar Lord Benjamin Hall. Naar verluidt duurde de vergadering waarop de naam van de klok werd gekozen zo lang dat iemand vanuit de zaal riep: “en laten we hem Big Ben en kalm noemen!” Een andere versie linkt een gigantische bel aan een beroemde bokser uit Benjamin County.

Er werd ook voorgesteld om het naar Koningin Victoria te noemen, maar deze optie was niet populair. In 2012 werd het gebouw hernoemd en kreeg het officieel de huidige naam van koningin Elizabeth II van Engeland. Natuurlijk, in de hoofden van de mensen, is en blijft het altijd Big Ben.

Video

Hoe er te komen

De toren ligt op enkele tientallen meters van het metrostation Westminster, dat door drie lijnen wordt bediend. Het gebouw staat niet open voor toeristische excursies voor buitenlanders, dit is een besluit van de regering.

https://www.parliament.uk/bigben

Dichtstbijzijnde metro: Westminster

https://goo.gl/maps/jGg19bDuWzZjVQw68