London Forever

Ontdekken London
Piccadilly Circus

In tegenstelling tot wat de naam doet vermoeden, is Piccadilly Circus helemaal geen circus, maar een druk verkeersknooppunt dat vijf drukke straten met elkaar verbindt, waaronder Regent Street en Piccadilly. Het woord “Circus” komt uit het Latijn en betekent “cirkel”. Piccadilly Circus is een straatknooppunt en openbare ruimte in het Londense West End, gelegen in de City of Westminster, die in 1820 werd aangelegd om Regent Street met de belangrijkste winkelstraat te verbinden.

Tegenwoordig is het onmiddellijk verbonden met de theaters van Shaftesbury Avenue en ook met de Haymarket en het Huis van Zoetwaren bij Leicester Square, het ligt zeer dicht bij winkel- en uitgaansgebieden, de centrale ligging is in het hart van West End, en het is het doorgangsknooppunt dat van de lokaliteit een belangrijke toeristische trekpleister en uitwisselingspunt heeft gemaakt.

Het knooppunt is bekend om zijn enorme videoschermen en neonreclameborden boven de gebouwen op de noordelijke hoeken, alsmede de Shaftesbury Memorial Fontein en het beeld van de engel van christelijke naastenliefde bekend als Eros. Het wordt omringd door de imposante gebouwen waaronder het London Pavilion en het Criterion Theatre, en dicht bij het plein ligt het metrostation City.

Overdag bruist het gebied van de toeristen, het winkelend publiek en de arbeiders en ‘s avonds is het een bloeiend centrum dat direct herkenbaar is aan de enorme neonreclameborden die verschillende gebouwen sieren.

Geschiedenis

Het woord Piccadilly dook voor het eerst op in 1627 als naam voor een huis, Pickadilly Hall, dat eigendom was van Robert Baker, een kleermaker die geliefd was om het aanbieden van diverse kragen. De laan kreeg in 1693 de naam Portugal Street, naar Catharina van Portugal, de vrouw van koning Karel II van Engeland. Het metrostation op het gelijknamige plein werd in 1906 gebouwd. In 1908 kreeg het zijn eerste reclamebord op een gebouw in de buurt.

Het knooppunt van deze lanen heeft sinds de aanleg ervan een gestage verkeersstroom op gang gehouden en ligt in het midden van het Landia Theater, de belangrijkste theaterafdeling van de stad, die een afrit van Piccadilly naar Haymarket Road aan de westzijde van Hyde Park ondersteunt, en nog het meest lijkt op de Parijse Boulevard van Londen.

Wat te zien in Piccadilly Circus

  • Shaftesbury Memorial Fontein Na de Tweede Wereldoorlog werd het monument van de Shaftesbury Fontein verplaatst naar de zuidwestkant van Piccadilly Circus. Dit standbeeld werd tussen 1892 en 1893 gebouwd ter nagedachtenis aan het werk van Lord Shaftesbury, een Victoriaans politicus, filantroop en sociaal hervormer.
  • Beeld van de Fontein (beeldhouwwerk van Alfred Gilbert)
  • Standbeeld van Eros

Veel mensen denken ten onrechte dat dit een standbeeld is van Eros, de Griekse god van liefde, vereniging en verwantschap. Dit komt door de fysieke gelijkenis met zijn broer, Anteros, de god die afgebeeld staat op het standbeeld in Piccadilly Circus. De beeldhouwer Alfred Gilbert beeldde Anteros af als de god van de rijpe, reflectieve liefde, in tegenstelling tot Eros.

  • Criterion Theater

Video

Hoe kom je naar Piccadilly Circus?

De makkelijkste manier om naar Piccadilly Circus te gaan is met de metro! Het station Piccadilly Circus eindigt aan het plein en is bereikbaar met de Piccadilly (marine) en Bakerloo (bruine) lijnen.