London Forever

Ontdekken London
Torenbrug

Tower Bridge is een eindeloze bron van fascinatie voor bezoekers. Veel van degenen die de Tower of London bezoeken, wachten vaak lang om het trottoir te zien ontruimen zodat een zeeschip de Pool of London kan binnenvaren. Hoewel de twee weegschalen met elk meer dan 1.000 ton wegen, kunnen ze in minder dan twee minuten worden opgetild. De brug werd tussen 1886 en 1894 gebouwd door de City of London Corporation om de zuidoostelijke voorsteden met de stad en het oosten van Londen te verbinden. Het kostte meer dan een miljoen pond.

Sinds de plechtige inhuldiging op 30 juni 1894 is de Tower Bridge een van de belangrijkste symbolen van Londen geworden. U kunt nog steeds de originele hydraulische machines bewonderen, die tot 1976 werden gebruikt, en genieten van een prachtig uitzicht vanaf het bovendek. Het tijdstip waarop de weegbrug wordt gewogen wordt aangegeven door Tower Bridge Lift Information.

Vlakbij is de Tower Pier, de opstapplaats voor de rivierpieren die toeristen meenemen op korte uitstapjes naar bezienswaardigheden. De vooroever van de rivier voor de Tower of London, die deel uitmaakt van het Tower-terrein, wordt door kinderen gebruikt als een leuk strand. Zij hebben wijlen Lord Wakefield te danken aan deze vreugde in de open lucht. In 1934, toen hij Sir Charles Wakefield was, kreeg hij toestemming van koning George V om de kustlijn om te vormen tot een speeltuin door honderden tonnen zand op het grindstrand te strooien. Het is dit jaar geopend en is sindsdien populair.

De geschiedenis van Tower Bridge

In de tweede helft van de 19e eeuw kwam de ontwikkeling en groei van East End op gang. Het verkeer te voet en te paard nam met tussenpozen toe, waardoor de vraag rees hoe een oversteek van de Theems ten oosten van de London Bridge moest worden georganiseerd. In 1870 werd een buizentunnel onder de rivier gegraven. Het werd betrekkelijk korte tijd als metro gebruikt en werd uiteindelijk alleen nog door voetgangers gebruikt. Nu is er een waterleiding. De tunnel loste het probleem dus niet op en in 1876 werd een speciaal comité opgericht onder leiding van Sir A. Altman om een manier te vinden om de rivier over te steken.

Het comité heeft een wedstrijd uitgeschreven om meer dan 50 ontwerpen te vinden. De winnaar werd bekend gemaakt in 1884, toen werd besloten tot de bouw van de Tower Bridge. Voor de bouw werd in 1885 door het Parlement bij een wet toestemming verleend. Daarin werden de afmetingen van de brug en de gotische stijl van het ontwerp gespecificeerd.

Bouw van de brug

De bouw van de brug, die later Tower Bridge werd genoemd, begon in 1886 en nam acht jaar in beslag. In deze periode waren vijf hoofdaannemers bij het proces betrokken, D. Jackson, Baron Armstrong, W. Webster, H. Bartlett en W. Aarorol. 432 mensen waren betrokken bij de bouw. De totale kosten van de brug bedroegen toen 1.184.000 pond. Meer dan 11.000 ton staal werd gebruikt bij de bouw ervan.

De officiële opening van de Tower Bridge vond plaats op 30 juni 1894 in aanwezigheid van de Prins van Wales (de toekomstige Koning Edward VII) en zijn vrouw, Alexandra van Denemarken.

In de beginjaren van de bouw van de brug hadden de paden tussen de torens een onaangename reputatie verworven als toevluchtsoord voor zakkenrollers en prostituees. Omdat ze zelden door gewone voetgangers werden gebruikt, werden ze in 1910 gesloten. De galerijen werden pas in 1982 geopend. Ze worden nu gebruikt als observatiedekken en musea.

Video

Het is interessant op te merken dat de brug meer dan 100 jaar oud is en dat het er erg druk is dankzij de vele toeristen. Elke dag steken meer dan 40.000 mensen (voetgangers, fietsers, automobilisten) de weg over. Om de integriteit van de structuur te behouden, is de doorgangssnelheid op de brug – tot 32 km/u – en het gewicht van het voertuig – tot 18 ton – beperkt.

https://www.towerbridge.org.uk/

https://goo.gl/maps/z2CyCMhecjLrVqNdA