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Soho

Soho ist das berühmteste aller kosmopolitischen Viertel des modernen London. Es befindet sich in der Nähe des unterhaltsamen West End und ist allgemein als Theatreland bekannt. Soho ist auch das älteste ausländische Viertel. Seit mehr als drei Jahrhunderten strömen die Einwanderer hierher. Leider ist die einzigartige Atmosphäre des Viertels teilweise durch die zunehmende Gentrifizierung Londons verloren gegangen. Das heutige Soho ist weitgehend auf Einzelhandel und Dienstleistungen für wohlhabende Touristen ausgerichtet und hat nur 3.000 Einwohner. Soho ist ein solches Viertel, das von Kultur, Bohème und Geschichte durchdrungen ist. Soho ist voll von Restaurants, die Speisen aus aller Welt anbieten, Bars, berühmten Pubs, Geschäften und Dutzenden von Theatern.

Das im Herzen des Londoner West End gelegene Soho ist ein kleines Gebiet von 2,6 Quadratkilometern, das von der berühmten Oxford Street und der Regent Street begrenzt wird, die man leicht zu Fuß erreichen kann.

Warum der Name Soho

Die erste bekannte Verwendung des Wortes Soho als Stadtteilname geht auf das Jahr 1636 zurück. Es erschien in der Überschrift einer Liste von Kirchgängern, die ihre Beiträge an die Pfarrkirche St. Martin in the Fields (das heutige Gebiet der Denmark Street) zahlten. Im Oktober 1641 wird in den Gerichtsakten von Annie Clerke berichtet, einer “unzüchtigen Frau”, die gerichtlich dazu verurteilt wurde, der öffentlichen Ordnung Folge zu leisten oder ins Gefängnis zu gehen, nachdem sie “auf der Straße geschrien hatte, dass sie alle Häuser in So:ho in Brand setzen würde”. Im September 1642 wurde William Colley beschuldigt, gegenüber Noah Cliffe, einem der Constables der Gemeinde, abscheuliche Bemerkungen gemacht und damit gedroht zu haben, Häuser in der Umgebung von Sohoe in Brand zu setzen”.

Doch zwischen 1536 und 1547, nach der Auflösung der Klöster im Zuge der englischen Reformation, wurde der größte Teil des Geländes von Heinrich VIII. in Besitz genommen, der einen zum Whitehall Palace gehörenden Park anlegen ließ. Von da an war es ein königliches Jagdrevier, was den heutigen Namen des Gebiets erklärt.

Während Soho um 1700 vom britischen Adel und von der Aristokratie frequentiert wurde, war das Viertel im frühen 19. In den Straßen von Soho finden wir viele Gebäude mit blauen Plaketten, die auf die adligen Bewohner hinweisen, berühmte Maler wie Canaletto, Constable, Lucian Freud, den Komponisten Franz Liszt, den Schriftsteller William Blake und viele andere.

Geschichte

Im Laufe des 20. Jahrhunderts wurde das Viertel erneut umgestaltet. Musik war schon immer ein fester Bestandteil des Viertels; berühmte Lokale wie das Café de Paris und das Hippodrome beherbergten in den 1930er Jahren regelmäßig amerikanische Jazzkünstler, und die musikalische Ader Sohos setzt sich heute mit dem Ronnie Scotts, einem der berühmtesten Jazzlokale der Welt, fort. Eine weitere lokale Ikone, der Marquee Club in der Wardour Street, war Schauplatz der ersten Auftritte von David Bowie, den Rolling Stones und vielen anderen. Die Rockstars waren Stammgäste im Nachtleben des Viertels. Soho ist nicht nur ein Künstlerviertel, sondern auch ein sehr liberales Viertel mit zahlreichen Schwulenbars wie dem Soho’s Comptons, einer der ältesten Bars der Hauptstadt.

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