Abbaye de Westminster

Gegenüber den Houses of Parliament liegt die Westminster Abbey – ein prächtiges gotisches Bauwerk, in dem unzählige Mitglieder der britischen Königsfamilie getauft, verheiratet, gekrönt und begraben wurden. Viele berühmte historische Persönlichkeiten sind hier begraben oder gedenken ihrer, wie Sir Isaac Newton, Charles Darwin, William Shakespeare, Oscar Wilde und Sir Winston Churchill. Die 1065 unter Edward dem Bekenner geweihte Abtei, der eine Woche später dort begraben wurde, kannte vor der normannischen Invasion von 1066 nur eine Krönung, nämlich die von König Harold.

Westminster Abbey ist eine anglikanische Kirche, in der seit über tausend Jahren Hochzeiten und Beerdigungen britischer Könige und Persönlichkeiten stattfinden. Seit 1066 findet hier die Krönungszeremonie des britischen Monarchen statt. Im Jahr 2011 fand in der Abtei die königliche Hochzeit zwischen Prinz William und Kate Middleton statt.

Jedes Jahr besuchen mehr als eine Million Menschen diesen historischen Tempel, der nicht nur eine Touristenattraktion, sondern auch eine funktionierende Kirche mit täglichen Messen und Gottesdiensten ist.

Geschichte von Westminster Abbey

Westminster Abbey wurde 960 als Benediktinerkloster gegründet, als die christliche Kirche von England der Autorität der römisch-katholischen Kirche folgte. In den 1040er Jahren errichtete König Edward seinen Palast am Ufer der Themse und beschloss, das bestehende Kloster zu erweitern, indem er es Westminister nannte, im Gegensatz zur St. Paul’s Cathedral, die östlich der Stadt liegt. Die erste Krönungszeremonie in der Abtei fand 1066 statt, als Wilhelm der Eroberer die Krone erhielt. Seitdem wurden 26 britische Monarchen in dieser Kirche gekrönt, darunter die derzeitige Königin Elizabeth II. Der ehemalige Krönungsthron, der bei allen Zeremonien verwendet wird, ist in der Kirche zu sehen.

1946 heiratete Königin Elisabeth Philip Mountbatten, ebenfalls in der Abtei.

Im 16. Jahrhundert gründete König Heinrich VIII. die Anglikanische Kirche, die heute ihre eigenen Kulte und Traditionen hat, wobei er die Schriften und die Tradition als Autorität betrachtet. Westminster Abbey ist inzwischen eine anglikanisch-christliche und keine katholische Kirche mehr.

Der Bau der Kirche, die wir heute sehen, begann 1245, und sie ist eines der frühesten Beispiele gotischer Architektur in England. Zusammen mit dem britischen Parlamentsgebäude (Palace of Westminster) und der St. Margaret’s Church gehört Westminster Abbey zum UNESCO-Weltkulturerbe.

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Was es in Westminster Abbey zu sehen gibt

Sicherlich werden Sie von der Architektur und den Glasfenstern der Kirche beeindruckt sein, und Sie können auch den Krönungsthron entdecken und die verschiedenen Denkmäler und Gräber von Königen, Königinnen, Schriftstellern, Poeten, Wissenschaftlern, Schauspielern und Politikern bewundern.

Ungefähr 3.300 Menschen sind in der Kirche und im Kreuzgang begraben, und mehr als 600 Denkmäler und Gedenktafeln sind an den Wänden angebracht.

Einer der Höhepunkte unter den Gräbern ist das Grab des Unbekannten Soldaten, in dem das britische Volk, aber auch Besucher aus anderen Ländern, ihren Kriegshelden Ehre erweisen.

Die Abtei ist auch die Ruhestätte von dreißig britischen Monarchen, von denen der erste König Edward ist, dessen sterbliche Überreste zusammen mit denen von fünf anderen Monarchen in einem Heiligtum hinter dem Hauptaltar beigesetzt sind.

Queen’s Diamond Jubilee Galerien

Nach 700 Jahren wurde 2019 ein mittelalterlicher Raum, die Queen’s Diamond Jubilee Galleries, für die Öffentlichkeit eröffnet.

Die Galerien stehen 16 Meter über dem Boden und zeigen einige der Schätze der Abtei, darunter die Bildnisse einiger mittelalterlicher Könige, die Heiratserlaubnis von Prinz Wilhelm und eine reiche Handschrift eines lateinischen Messbuchs. Der Zugang zur Galerie erfolgt über den Weston Tower, von dem aus man einen herrlichen Blick auf das Äußere der Abtei und den Westminster Palace hat. Für den Besuch dieser Galerien werden zusätzlich £5 berechnet.

Geführte Besichtigungen der Westminster Abbey

Die beste Art, das Innere der Abtei zu entdecken, ist der im Eintrittspreis enthaltene Audioguide. Der Audioguide in mehreren Sprachen kann auch in der iPhone- oder Android-Version (kostenlos) heruntergeladen werden. Die Führung dauert etwa 1 Stunde und umfasst alle Höhepunkte der Westminster Abbey.

Eine besondere Ecke

Poet’s Corner ist der Ort, an dem die großen Namen der britischen Literatur gefeiert werden.

Mehr als 100 Dichter und Schriftsteller, darunter Chaucer – der erste Dichter, der 1400 in der Abtei begraben wurde -, Charles Dickens und Tennyson sind begraben oder werden geehrt, und die Schriftsteller Jane Austen und die Bronte-Schwestern haben, obwohl sie anderswo in England begraben sind, Gedenkstätten in Poet’s Corner. Auch der große Schauspieler Sir Laurence Olivier ist hier begraben.

Kostenloser Besuch der Westminster Abbey

Es ist nicht erlaubt, das Innere der Abtei zu fotografieren oder zu filmen.

Der mit den Besuchskarten eingenommene Betrag wird zur Deckung der hohen Kosten der Abtei verwendet, aber die Gottesdienste stehen denjenigen offen, die sie besuchen möchten, und es wird nichts dafür verlangt.

Im Allgemeinen gibt es von Montag bis Freitag um 7.30 Uhr ein Gebet (“Morgengebet”), gefolgt von der Kommunion in einer der Kapellen, um 12.30 Uhr das Heilige Abendmahl (“Heilige Kommunion”) im Hauptschiff und um 17.00 Uhr das gesungene Gebet am Nachmittag. Montags, dienstags, donnerstags, freitags und samstags um 17.00 Uhr und sonntags um 15.00 Uhr kann man den Abteichor beim “Abendlied” (Nachmittagsgebet) singen hören, unserer Meinung nach eine wunderbare Möglichkeit, das Kirchenschiff kennen zu lernen. An Sonntagen, dem Tag, an dem die Abtei nicht für Touristen geöffnet ist, finden zu verschiedenen Zeiten Gottesdienste statt und um 17.45 Uhr gibt es auch ein Orgelkonzert, das von den Organisten des Hauses oder von Gästen gespielt wird. Auch dieser Erwägungsgrund ist gebührenfrei.

Bitte beachten Sie jedoch, dass Sie nicht alle Bereiche der Kirche besichtigen werden, sondern nur das Hauptschiff, in dem die Gottesdienste stattfinden.

Bitte überprüfen Sie den Zeitplan von Westminster Abbey am Tag Ihres Besuchs, da es Änderungen geben kann.

Öffnungszeiten der Westminster Abbey

Westminster Abbey ist in der Regel von Montag bis Samstag zwischen 9.30 Uhr und 15.30 Uhr für Besucher geöffnet.

Mittwochs ist es jedoch möglich, die Abtei zwischen 16.30 Uhr und 18.30 Uhr zu besuchen. Der Eintritt ist billiger, beinhaltet jedoch keinen Audioguide, und der Zugang zu bestimmten Bereichen ist verboten (die Galerien zum Diamantenjubiläum der Königin, der Quire, die Laterne, der Hochaltar). Da Westminster Abbey eine aktive Kirche ist, können sich die Zeitpläne aufgrund von Feierlichkeiten und besonderen Ereignissen ändern. Es wird dringend empfohlen, die Tageszeit zu überprüfen, wenn Sie einen Besuch der Website planen.

Die Warteschlangen werden am Morgen und am späten Nachmittag am Mittwoch verkürzt.

Eintrittskarten für Westminster Abbey

Vom 01/04/2020: £22, US$29 24 € (Erwachsene)

https://www.westminster-abbey.org/

20 Deans Yd, Westminster, London SW1P 3PA, Vereinigtes Königreich

Die Westminster Abbey liegt in der Nähe des berühmten britischen Parlaments und des Big Ben. Von der Westminster Underground Station (Circle-, Distrikt- und Jubilee-Linien) sind es fünf Minuten zu Fuß. Karte anzeigen :

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