London Forever

Ontdekken London
Soho

Soho is de beroemdste van alle kosmopolitische gebieden van het moderne Londen. Gelegen in de buurt van het leuke West End, is het algemeen bekend als Theatreland. Soho is ook de oudste buitenlandse wijk. Al meer dan drie eeuwen stromen immigranten hierheen. Helaas is de unieke sfeer van het gebied deels verloren gegaan door de toenemende gentrificatie van Londen. Het Soho van vandaag is grotendeels gericht op detailhandel en dienstverlening voor rijke toeristen, met een lokale bevolking van slechts 3.000. Soho is zo’n wijk, doordrenkt van cultuur, bohémien en geschiedenis. Soho zit vol restaurants met eten van over de hele wereld, bars, beroemde pubs, winkels en tientallen theaters.

Soho ligt in het hart van het Londense West End en is een klein gebied van 2,6 vierkante kilometer, begrensd door de beroemde Oxford Street en Regent Street, die gemakkelijk kunnen worden bewandeld.

Waarom de naam Soho

Het eerste bekende gebruik van het woord Soho als buurtnaam dateert van 1636. Het stond in het opschrift van een lijst van kerkgangers die hun bijdrage betaalden aan de parochiekerk van St. Martin in the Fields (het huidige Denmark Street gebied). In oktober 1641 daarentegen wordt in de rechtbank melding gemaakt van Annie Clerke, een “onzedelijke vrouw” die wettelijk werd gelast de openbare orde te gehoorzamen of gevangenisstraf te riskeren nadat zij “op straat had geschreeuwd dat zij alle huizen in So:ho in brand zou steken”. In september 1642 werd William Colley beschuldigd van “het maken van afschuwelijke opmerkingen tegen Noah Cliffe, een van de parochie constables, en het dreigen met het in brand steken van huizen in de buurt van Sohoe”.

Tussen 1536 en 1547, na de opheffing van de kloosters ten gevolge van de Engelse reformatie, werd het grootste deel van het terrein echter in beslag genomen door Hendrik VIII, die een park aanlegde dat bij het paleis van Whitehall hoorde. Vanaf dat moment was het een koninklijk jachtgebied, wat de moderne naam van het gebied verklaart.

Terwijl Soho in de jaren 1700 werd bezocht door de Britse adel en aristocratie, werd het gebied in het begin van de 19e eeuw geteisterd door armoede en cholera. In de straten van Soho vinden we veel gebouwen met blauwe plaquettes die de adellijke bewoners aanduiden, beroemde schilders zoals Canaletto, Constable, Lucian Freud, de componist Franz Liszt, de schrijver William Blake en vele anderen.

Geschiedenis

In de loop van de 20e eeuw werd de wijk opnieuw getransformeerd. Muziek is altijd een integraal onderdeel van het gebied geweest; beroemde zalen zoals het Café de Paris en het Hippodrome boden in de jaren 1930 regelmatig onderdak aan Amerikaanse jazzartiesten, en de muzikale ader van Soho gaat vandaag de dag nog steeds door met de Ronnie Scotts, een van ‘s werelds beroemdste jazzpodia. Een ander plaatselijk icoon, de Marquee Club in Wardour Street, was gastheer voor de eerste optredens van David Bowie, de Rolling Stones en vele anderen. De rocksterren waren vaste klanten van het nachtleven van de buurt. Soho is niet alleen artistiek, het is ook een zeer liberale buurt met een groot aantal homobars, zoals Soho’s Comptons, een van de oudste in de hoofdstad.

Video

https://goo.gl/maps/T6Q7EwDqGm5tUKfu9