Abbaye de Westminster

Tegenover de Houses of Parliament staat Westminster Abbey – een prachtig gotisch bouwwerk waar talloze leden van de Britse koninklijke familie werden gedoopt, gehuwd, gekroond en begraven. Veel beroemde historische figuren worden hier begraven of herdacht, zoals Sir Isaac Newton, Charles Darwin, William Shakespeare, Oscar Wilde en Sir Winston Churchill. De abdij werd in 1065 ingewijd onder Eduard de Biechtvader, die er een week later werd begraven, en heeft slechts één kroning gekend, namelijk die van koning Harold, vóór de Normandische invasie van 1066.

Westminster Abbey is een Anglicaanse kerk waar al meer dan duizend jaar huwelijken en begrafenissen van Britse koningen en persoonlijkheden plaatsvinden. Sinds 1066 vindt hier de kroningsceremonie van de Britse vorst plaats. In 2011 was de Abdij gastheer van de Koninklijke Bruiloft tussen Prins William en Kate Middleton.

Elk jaar bezoeken meer dan een miljoen mensen deze historische tempel, die niet alleen een toeristische attractie is, maar ook een functionerende kerk met dagelijkse missen en diensten.

Geschiedenis van de Westminster Abdij

Westminster Abbey werd gesticht als een Benedictijner klooster in 960, toen de Christelijke Kerk van Engeland het gezag van de Rooms-Katholieke Kerk volgde. In de jaren 1040 vestigde koning Edward zijn paleis aan de oevers van de Theems en besloot het bestaande klooster uit te breiden door het West Minster te noemen, in tegenstelling tot de Sint-Pauluskathedraal die zich ten oosten van de stad bevindt. De eerste kroningsceremonie in de abdij vond plaats in 1066, toen Willem de Veroveraar de kroon ontving. Sindsdien zijn er 26 Britse vorsten gekroond in deze kerk, waaronder de huidige koningin Elizabeth II. De voormalige kroningstroon die bij alle ceremonies werd gebruikt, is in de kerk te zien.

In 1946 trouwde koningin Elizabeth met Philip Mountbatten, eveneens in de abdij.

In de 16e eeuw stichtte koning Hendrik VIII de Anglicaanse kerk, die vandaag de dag haar eigen sektes en tradities heeft en de Schrift en de traditie als een autoriteit beschouwt. Westminster Abbey is sindsdien een Anglicaanse christelijke kerk geworden en geen katholieke.

De bouw van de kerk die we vandaag de dag zien begon in 1245 en het is een van de vroegste voorbeelden van gotische architectuur in Engeland. Samen met het Britse parlementsgebouw (Palace of Westminster) en de St. Margarethakerk staat Westminster Abbey op de Werelderfgoedlijst van de UNESCO.

Video

Wat te zien in Westminster Abbey

U zult zeker onder de indruk zijn van de architectuur en de gebrandschilderde ramen van de kerk, en u kunt ook de kroningstroon ontdekken en de verschillende monumenten en graven van koningen, koninginnen, schrijvers, dichters, wetenschappers, acteurs en politici waarderen.

In de kerk en het klooster zijn ongeveer 3.300 mensen begraven en op de muren staan meer dan 600 monumenten en gedenkplaten.

Onder de graven is een van de hoogtepunten het Graf van de Onbekende Soldaat, waar het Britse volk, maar ook bezoekers uit andere landen, hulde brengen aan hun oorlogshelden.

De Abdij is ook de rustplaats van dertig Britse vorsten, waarvan de eerste koning Edward is, wiens overblijfselen samen met die van vijf andere vorsten in een heiligdom achter het hoofdaltaar zijn geplaatst.

Diamanten jubileumgalerieën van de koningin

Na 700 jaar werd in 2019 een middeleeuwse ruimte, de Diamanten Jubileumgalerij van de Koningin, voor het publiek geopend.

De galerijen staan 16 meter boven de grond en tonen enkele schatten van de abdij, waaronder de beeltenissen van enkele middeleeuwse koningen, de huwelijksvergunning van prins William en een rijk manuscript van een Latijns missaal. De toegang tot de galerij is via de Weston Toren, van waaruit u een prachtig uitzicht heeft op de buitenkant van de abdij en het Westminster Paleis. Voor een bezoek aan deze galerijen wordt £5 extra in rekening gebracht.

Rondleidingen door de Westminster Abdij

De beste manier om het interieur van de abdij te ontdekken is door gebruik te maken van de audiogids, die in de ticketprijs is inbegrepen. De audiogids in verschillende talen kan ook worden gedownload in de iPhone of Android versie (gratis). De rondleiding duurt ongeveer 1 uur en omvat alle hoogtepunten van Westminster Abbey.

Een speciale hoek

Poet’s Corner is de plek waar de grote namen uit de Britse literatuur worden gevierd.

Meer dan 100 dichters en schrijvers, waaronder Chaucer – de eerste dichter die in 1400 in de abdij werd begraven -, Charles Dickens en Tennyson worden begraven of geëerd, en de schrijvers Jane Austen en de zusters Bronte, hoewel ze elders in Engeland begraven zijn, hebben gedenktekens in Poet’s Corner. De grote acteur Sir Laurence Olivier ligt hier ook begraven.

Hoe kunt u de Westminster Abbey gratis bezoeken?

Het is niet toegestaan om het interieur van de abdij te fotograferen of te filmen.

Het bedrag dat met de bezoekkaartjes wordt opgehaald, wordt gebruikt om de hoge kosten van de abdij te dekken, maar de religieuze diensten staan open voor wie wil deelnemen, en er wordt niets voor in rekening gebracht.

Over het algemeen is er van maandag tot en met vrijdag om 7.30 uur een gebed (“ochtendgebed”), gevolgd door de communie in een van de kapellen, de Heilige Communie (“Heilige Communie”) in het hoofdbeuk om 12.30 uur en om 17.00 uur is er het gezongen gebed in de namiddag. Op maandag, dinsdag, donderdag, vrijdag en zaterdag om 17.00 uur en op zondag om 15.00 uur kunt u het abdijkoor horen zingen in het “Evensong” (middaggebed), naar onze mening een prachtige manier om het schip van de kerk te leren kennen. Op zondag, de dag waarop de abdij haar deuren niet opent voor toeristen, zijn er diensten op verschillende tijden en is er ook een orgelrecital om 17.45 uur, gespeeld door de huisorganisten of door gasten. Deze overweging is ook gratis.

Let er echter op dat u niet in alle delen van de kerk rondgaat, maar alleen in het hoofdbeuk waar de diensten worden gehouden.

Controleer het tijdschema van de Westminster Abbey op de datum van uw bezoek, want er kunnen wijzigingen zijn.

Openingstijden Westminster Abbey

Westminster Abbey is over het algemeen open voor bezoekers van maandag tot en met zaterdag tussen 9.30 en 15.30 uur.

Op woensdag is het echter mogelijk om de Abdij te bezoeken tussen 16.30 en 18.30 uur. De toegang is goedkoper, maar bevat geen audiogids en de toegang tot bepaalde gebieden is verboden (de Diamanten Jubileumgalerieën van de Koningin, de Quire, de Lantaarn, het Hoogaltaarn). Omdat Westminster Abbey een actieve kerk is, kunnen de schema’s veranderen als gevolg van vieringen en speciale evenementen. Het is sterk aanbevolen dat u het tijdstip van de dag controleert wanneer u van plan bent de site te bezoeken.

De wachtrijen worden ‘s morgens en ‘s avonds laat op woensdag verkort.

Kaartjes voor Westminster Abbey

Van 01/04/2020: £22, US$29 24 € (volwassenen)

https://www.westminster-abbey.org/

20 Decanen Yd, Westminster, Londen SW1P 3PA, Verenigd Koninkrijk

Westminster Abbey ligt in de buurt van het beroemde Britse parlement en de Big Ben. Vanaf Westminster Underground Station (Circle, District en Jubilee lines) is het vijf minuten lopen. Bekijk kaart :

Soortgelijk bericht