London Forever

Ontdekken London
Kamers van het Parlement

Officieel bekend als het ‘Paleis van Westminster’, de Houses of Parliament zijn vandaag de dag de thuisbasis van de twee kamers waar het House of Lords en het House of Commons elkaar ontmoeten om te lobbyen, te debatteren en het volk van Groot-Brittannië te dienen.

Het Paleis van Westminster is een van de grootste parlementsgebouwen ter wereld en ligt op de noordelijke oever van de Theems. Het bevat meer dan 1000 kamers en meer dan 3 km aan gangen.

Zittend aan de westkant van het Paleis is een van de beroemdste monumenten van de stad, de Klokkentoren, in de volksmond bekend als ‘Big Ben‘. De Big Ben is eigenlijk de naam van de enorme klok, waarvan de tolheffing direct herkenbaar is, terwijl de Klokkentoren zelf, die boven de zetel van de Britse regering uitstijgt, simpelweg de ‘Klokkentoren’ wordt genoemd.

Geschiedenis

Het eerste paleis van Westminster dateert volgens documenten uit 1042. De orders van de vorsten van het koninkrijk vervingen de toren, die, naarmate de stad zich uitbreidde, een van de belangrijkste oriëntatiepunten van de hoofdstad werd.

Het Palace of Westminster blijft groeien: slechts 45 jaar nadat de bouw ervan was voltooid voor de zoon van de legendarische Willem de Veroveraar, werd besloten de architectonische bouw van Westminster Hall voort te zetten. Als zoon van een groot burger die in zijn eeuw vele overwinningen op zijn vijanden behaalde, besloot Willem de Veroveraar het Veroveraarspaleis van Westminster te bouwen.

Het was deze man die besloot dat het paleis een luxueuze zaal moest hebben waarin men zich niet zou schamen om vertegenwoordigers van andere landen te ontvangen om er uitbundige technieken te houden en zelfs kroningsrituelen uit te voeren. Naast deze plechtigheden begon de Rode Wilhelmine II Orde van Westminster-Hall met het houden van doorlopende zittingen van de rechterlijke autoriteit van het land, het Hooggerechtshof.

Het Palace of Westminster is niet alleen interessant vanwege zijn architectuur. In de verre 13e eeuw werd hier een zeer belangrijk document ondertekend, dat een sleutelrol heeft gespeeld bij de vormgeving van het politieke instrumentarium van Engeland. Op basis van dit document leren veel prestigieuze universiteiten tegenwoordig aan studenten hoe een moderne, veilige democratische staat eruit moet zien en hoe men zich kan ontdoen van bureaucratie en tirannie. In de 13e eeuw ondertekende koning Jan Penniless van Engeland, onder druk van de staat, een edict dat de geschiedenis is ingegaan als het “Grote Handvest van de Waarden”.

Natuurlijk, er is geen anarchie aan dit niet. Alle “vrijheid” moest worden ontnomen aan de koning alleen om het land te besturen: veel belangrijke beslissingen over buitenlands en binnenlands beleid werden vanaf de 13e eeuw genomen door het Parlement, gekozen door het volk. De vorsten werden een symbool van het land, zoiets als een wapenschild of een vlag.

Zelfs over belastingen wordt verantwoording afgelegd door het Parlement. Daarom is het Palace of Westminster niet alleen het “visitekaartje” van Londen, de belangrijkste attractie, een monument van architectuur en geschiedenis, maar ook een symbool van de constitutionele parlementaire monarchie.

De bouw van het Palace of Westminster en de uitbreiding ervan is nog steeds een lang verhaal: de mensen hebben de verbetering van het gebouw steeds gesteund omdat het een parlement is dat het ooit van despotische heersers heeft gered. In 1834 brandde echter bijna het gehele Palace of Westminster, dat in 1042 was gebouwd, af. Van het eens majestueuze gebouw waar het parlement van Engeland werd geboren, zijn nog slechts twee structuren over: Westminster Hall en de Jewel Tower.

De restauratie van de Houses of Parliament was dringend nodig: onmiddellijk na de brand kondigde de Engelse regering een wedstrijd aan voor de beste ontwerpen voor het nieuwe Palace of Westminster. Na veel moeilijkheden werd de winnaar Charles Barry, die een groots en uniek ontwerp presenteerde.

In zo’n lange periode werd niet alleen het Palace of Westminster herbouwd, maar ook de St Stephen’s Tower, waar je soms, met zijn enorme hoeveelheid affiches, kalenders en ander drukwerk, dezelfde beroemde en legendarische Big Ben aantreft die ongetwijfeld bekend is bij bijna iedere beschaafde bewoner van onze planeet.

Video

Hoe kom je daar?

Eind juli/augustus en half september/begin oktober is het parlement in reces en vindt de zomeropening van het Paleis van Westminster plaats. Er worden uitgebreide rondleidingen aangeboden voor bezoekers; deze duren ongeveer 75 minuten en omvatten de Royal Robing Rooms, het House of Lords en het House of Commons en Westminster Hall. Deze zijn niet gratis en moeten vooraf worden gereserveerd. Bezoekers die het Parlement aan het werk willen zien in plaats van een rondleiding door het Paleis, kunnen vanaf de Vreemdelingengalerij kijken. Wanneer het Parlement in zitting is, staan er twee lange rijen (een voor het Hogerhuis en een voor het Lagerhuis) buiten het Paleis.

Bridge St, Westminster, London SW1A 2PW, Royaume-Uni

https://www.parliament.uk/about/living-heritage/building/palace/

https://goo.gl/maps/HPNbNP6GpWWadKe9A