London Forever

Ontdekken London
Sint-Pauluskathedraal

Een van de belangrijkste bezienswaardigheden in Londen is de St. Paul’s Cathedral, gebouwd ter ere van de apostel Paulus. Je kunt het vanuit bijna elk deel van de stad zien. Vandaag is het de zetel van de bisschop van Londen. De kathedraal is meer dan drie eeuwen oud.

Het uiterlijk van de kathedraal valt op door zijn doordachte proportie en een harmonieuze combinatie van details. De inrichting van het interieur is koel en eenvoudig. Het is gemaakt volgens de kanunniken van de protestantse kerk: hier ziet u geen mooi stucwerk met vergulding. Schitterend natuursteenwerk, prachtige gebrandschilderde ramen en houten banken zijn een ware versiering van de kathedraal geworden.

De koepel van de St. Paul’s Cathedral is de op twee na grootste ter wereld en is een van de meest karakteristieke elementen van de Londense skyline. Het huidige gebouw, ontworpen door Sir Christopher Wren, werd in 1710 voltooid op de plaats van de oorspronkelijke kathedraal, die in 1666 door de grote brand in Londen werd verwoest.

Binnenin de koepel biedt de Whispering Gallery, genoemd naar zijn ongelooflijke akoestiek, een close-up van de fresco’s uit het leven van de heilige Paulus die het interieur van de koepel versieren. Vanaf hier kunnen bezoekers hoger klimmen naar twee andere galerijen, die zich buiten bevinden en een prachtig uitzicht bieden op heel Londen. Rondleidingen zijn op afspraak mogelijk.

De tijd heeft de kathedraal gespaard, zelfs de voorbije oorlogen hebben hem onaangeroerd gelaten. En na een grootschalige reconstructie in het begin van de jaren 2000 straalt de Sint-Pauluskathedraal opnieuw in al zijn pracht en praal.

Een week voor Kerstmis beginnen prachtige diensten in de kathedraal met hymnen. De indrukken van het bezoek zullen op dit moment het sterkst zijn. Londenaren komen hier met hun families, die een eeuwenoude traditie voortzetten.

Geschiedenis van St Paul’s Cathedral

De Romeinse kerk van Diana mag dan ooit op deze plaats hebben gestaan, maar de eerste christelijke kathedraal werd in de proclamatie van 604 aan Sint Paulus gewijd. Deze kathedraal brandde af en de site (gebouwd 675-685) werd in 962 verwoest door invallen van de Vikingen. Een derde kathedraal, gebouwd op deze plaats, brandde af in 1087.

De vierde kathedraal, nu bekend als St Paul’s, werd gebouwd van Caen steen in de late 11e eeuw. In die tijd was het een van de massiefste gebouwen van de Britse eilanden en de toren was hoger dan de koepel van de huidige kathedraal. Tijdens de Engelse reformatie (16e eeuw) raakte het gebouw in verval en werd het schip gebruikt als markt. De toren werd in 1561 door blikseminslag (en de daaruit voortvloeiende brand) verwoest en is nooit vervangen. In de jaren 1630 werden grote reparaties uitgevoerd door Inigo Jones, die toezicht hield op de verwijdering van de winkels, de restauratie van de muren en de bouw van een bewonderenswaardige portiek aan de westkant. Tijdens de Engelse burgeroorlogen (1642-51) werd het gebouw echter zwaar beschadigd door de cavalerietroepen van Cromwell, die het als kazerne gebruikten. In de jaren 1660 werd Christopher Wren ingehuurd om de kathedraal te onderzoeken en te herstellen, maar deze werd verwoest in de Grote Brand van Londen (1666) voordat het werk kon beginnen.

Wren ontwierp en superviseerde vervolgens de bouw van de huidige kathedraal, die voornamelijk uit Portlandsteen werd opgetrokken. Zijn plannen werden in 1675 goedgekeurd en de werkzaamheden gingen door tot 1710. In de 19e eeuw werden enkele decoratieve veranderingen aangebracht aan het interieur van de kathedraal om het in overeenstemming te brengen met de Victoriaanse smaak. In 1941, tijdens de Slag om Engeland, beschermde een burgerwacht het gebouw tegen brand, hoewel het direct door bommen werd getroffen; op een gegeven moment werd een niet-ontplofte bom met groot gevaar voor eigen leven uit het middenschip verwijderd. Na de oorlog werden reparaties uitgevoerd.

De Koepel

De beroemde koepel van St Paul’s, die lange tijd de Londense skyline heeft gedomineerd, bestaat uit drie schalen: een buitenkoepel, een verborgen bakstenen kegel voor structurele ondersteuning en een binnenkoepel. Het kruis op de buitenste koepel verheft zich 112 meter boven de grond (109 meter boven het hoofdniveau van de kathedraal). Onder het kruis bevindt zich een 850 ton zware lantaarnpaal en de met lood bedekte buitenkoepel, beide ondersteund door een bakstenen kegel. Aan de voet van de lantaarn (de top van de buitenste koepel) bevindt zich de beroemde Gouden Galerij, die een panoramisch uitzicht over Londen biedt, zo’n 530 treden (en ongeveer 85 meter) vanaf de grond. Verder naar beneden, op een punt onder de bakstenen kegel, de Stenen Galerij, is een ander populair uitzichtpunt. Van binnen in de kathedraal kan men de binnenste koepel zien, een gemetselde structuur met een diameter van 101 meter (31 voet). De fresco’s en grisaille van de binnenkoepel zijn te zien in de fluistergalerij (zo genoemd omdat gefluister aan de ene kant van de galerij te horen is aan de andere kant), 30 meter boven de vloer van de kathedraal. Steunberen en zuilen ondersteunen het gewicht en de stuwkracht van het bovenste deel van de koepel; daaronder, ter hoogte van de Fluistergalerij, bevindt zich een cirkel van 32 steunberen, die vanaf de grond niet zichtbaar is. 8 massieve zuilen verbinden de steunberen van de koepel met de vloer van de kathedraal.

Ten noorden en ten zuiden van het koepelgedeelte bevinden zich brede dwarsbeuken, elk met een halfrond portiek; het koor en de kapel van Jezus bevinden zich in het oosten, terwijl het schip en de “voor”-ingang zich in het westen bevinden. De twee klokkentorens, die de westelijke gevel omlijsten, steken bijna 65 meter boven de grond uit. De zuidwestelijke toren is bekend om zijn geometrische trap (met een balustrade van Tijou) die naar de bibliotheek en de archieven van de kathedraal leidt. Vanuit het schip is de kapel van de Orde van Sint Michaël en Sint Joris toegankelijk vanuit de zuidwestelijke toren, terwijl de kapel van Sint Dunstan toegankelijk is vanuit de noordwestelijke toren. De kathedraal heeft ongeveer 300 monumenten. De American Memorial Chapel (voorheen Jesus Chapel), in 1958 opgedragen aan Amerikaanse soldaten die in de Tweede Wereldoorlog zijn gesneuveld, bevindt zich in de apsis ten oosten van de Chancellor’s Chapel. Van de westgevel tot het oostelijke uiteinde van de apsis van de Pauluskerk bedraagt de totale lengte van het bouwwerk, met inbegrip van de westelijke trap, 170 meter.

Video

Hoe kom ik bij de kathedraal?

Tijdens een excursie naar de Sint-Pauluskathedraal mag u geen gebruik maken van video- en fotoapparatuur, fotograferen is hier niet toegestaan.

Toegangsprijs: volwassenen £17 (€20), kinderen (6-17 jaar) £7,20 (€8,5)

De kathedraal is gesloten voor het grote publiek tijdens feestelijke evenementen. Gratis toegang is alleen beschikbaar tijdens de zondagsdiensten. Van maandag tot en met zaterdag is het van harte welkom van 8.30 tot 17.00 uur. Maar wees op tijd voor 16.00 uur, want de kassa’s sluiten op dat moment.

St. Paul’s Churchyard, Londen EC4M 8AD, Verenigd Koninkrijk.

https://www.stpauls.co.uk/

https://goo.gl/maps/mTP3eQ4oTHXiJ4uK8